楔齿满洲鳄
本是同类 相食何太急


文章出自:博物 2005年第12期 作者: 邢立达 

标签: 化石景观   

鳄篇 在辽西诸多古湖中戏水的除了狼鳍鱼等鱼类,还有许多离龙类,包括满洲鳄、潜龙和伊克昭龙等。其中潜龙化石发现量巨大,大小差异也最大,从不到10厘米的幼年体到2米的成年体都有发现。伊克昭龙则是一类长吻离龙类,它与鳄类生活方式相近。这些化石的研究工作对重构热河古湖泊的生态系统具有十分重要的意义。这些古老的水生爬行动物有的叫“鳄”,但都不是真正的鳄类,而是已经灭绝的中生代的双弓类爬行动物。
亿年前的适者生存
旱季已经持续多时,一丝云彩都没有,天空蓝得刺眼,加上灰蒙蒙的火山烟,辽西的上空笼罩着不祥。湖边的泥滩已濒近干枯,在吸收了大量死鱼的味道后,弥漫着腐烂的气息。整个泥滩死气沉沉,在移动的只有一条楔齿满洲鳄(Monjurosuchus splendens),它身体扁平,脚趾之间有蹼相连,生活习性可能和今天的鳄鱼差不多。近年来发现的一些化石保存了它的皮肤印痕,其表皮质地很像鳄蜥。

此时,身为湖中一霸的满洲鳄也感到了饥饿和死亡的威胁。为了活下去,它今天一定要找到食物。突然,满洲鳄发现了一窝出生不久的小满洲鳄正在湖边活动。生存的本能压倒了一切,这条饥肠辘辘的满洲鳄在这些刚刚破壳而出的同类幼鳄面前露出了利齿。它一个接一个地咬掉了它们幼小的头颅,然后便是一阵吞咽。然而它此刻不会想到,这将是它的最后一顿美餐。仅仅几个小时后,这个吞食者便与7个夭折的小生命一起被火山灰掩埋。生存,有时就是如此残酷……

这起史前的凶杀案令人胆战心惊。嗜食同类或种内捕食现象是一种非常特殊的动物食性行为。与相对高等的脊椎动物, 如爬行动物、鸟类和哺乳动物相比, 嗜食同类行为在低等脊椎动物和无脊椎动物中更加普遍,如河蟹、沼虾在幼体阶段和蜕壳时常被同类食掉。在高等脊椎动物中,嗜食同类较少,但是仍有至少14种肉食的哺乳动物以及大量的爬行动物和鸟类具此行为。

但在脊椎动物的演化历史上却很少发现此类化石证据。迄今为止,确凿的证据仅有晚白垩世的犸君颅龙和晚更新世的尼安德特人两种,有争议的证据则有晚三叠世的腔骨龙。

2003年4月, 汪筱林研究员从辽西当地老乡手中获得了一件满洲鳄化石。当老乡打开七八层报纸,说找到了一个大肚子“鳄鱼”时,汪筱林等人并不奇怪,因为满洲鳄化石在辽西相当常见,老乡说的“大肚子”可能仅是化石埋藏时挤压或侧滑造成的。但在昏黄的灯光下,化石板上一处神奇的发光引起了汪筱林的注意。这位资深的“化石猎人”到底嗅到了什么信息?

责任编辑 / 李磊 

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