鸟感冒了, 人担心什么?


文章出自:博物 2005年第12期 作者: 王瑞卿 

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1878年人类第一次记录到禽流感

这些日子,全世界的人们都被禽流感所困扰着,它们是什么?从哪里来?又为什么引起了全世界的不安呢?

危险的距离
家禽和野鸟在同一水域活动时,极有可能把自身的病毒传染给对方。目前还没有证实,近几年爆发的禽流感危机中,病毒是来自野鸟还是家禽,但可以肯定,这种近距离接触对双方都存在危险。

其实,禽流感并不是这两年才突然出现的。一百多年前的1878年,意大利爆发了有记载的第一次禽流感,不过造成这次疫情的凶手太小了,在当时的光学显微镜下没法看到它们的”庐山真面目”,直到1961年,科学家才首次在南非的燕鸥身上发现这些微小的家伙——H5N1病毒。

本来,这些病毒只在鸟类中传播,但是到了1997年,香港出现了人感染禽流感的病情,并且有了第一位死者,从此,禽流感的阴云逐渐笼罩全球。今年的疫情爆发在2005年10月7日,土耳其出现禽流感疫情,之后又在罗马尼亚、乌克兰等中东欧国家出现。很快禽流感登上了南美大陆、亚洲各国……

H和N是什么意思?

我们现在在媒体上常常能听到“H5N1亚型高致病性禽流感”,那么H和N又是什么意思呢?它们是一些物质的缩写:H是血凝素Hemagglutinin的缩写,而N是神经氨酸酶Neyramidinase的缩写。这两种物质在病毒的入侵细胞、传播的过程中,起着极为重要的作用。

责任编辑 / 刘莹 

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