欧泊——彩虹使者
澳大利亚国石


文章出自:博物 2010年第09期 作者: 陆恒 

标签: 澳大利亚   

由于内部特殊结构,欧泊可以呈现出丰富的色彩,充满了梦幻感。
能配得上“国石”之称的石头,必有其过“石”之处。它们往往是在本国产出最丰富、最珍贵或是最深入民心的石头。1993年,欧泊当选为澳大利亚国石,除了产地因素,欧泊如火焰般的跳跃色彩,是这片狂野大陆的最佳代言。

死了都要带

古往今来,欧泊可以说是世界上最为绮丽的宝石。在它身上,你可以同时欣赏红宝石、紫水晶、祖母绿、蓝宝石的光彩。古罗马人从这些流光溢彩中联想到了彩虹,他们热衷佩戴欧泊,以期盼美好的未来。在阿拉伯传说中,欧泊被认为具有通天的神力,因为它看上去就像闪电一样炫。

古时的欧泊,不仅美丽,而且价格高昂,可算是稀世珍宝。根据记载,古罗马统治者安东尼为了得到一块漂亮的欧泊,用流放来威胁元老院的一位元老,令他郁闷的是,这位元老宁可被流放,也拒不交出宝石。

世界上90%的欧泊产自澳大利亚,其中最珍贵的品种黑欧泊出产于新南威尔士州的小镇莱顿宁瑞奇。

变色游戏之谜

高品质的欧泊可以随着观察角度的改变,而呈现不同色彩,这一特征被称为“变彩”。当年,古希腊人面对这种梦幻宝石,用了一个新的合成字来形容它:Opallions,意为看见(颜色的)转换。这也是后来欧泊Opal名字的由来。古人无法解释这种神奇现象,直到20世纪,借助电子显微镜的帮助,变色游戏的谜团才解开。

欧泊在矿物学中属蛋白石类,是一种含水的、非晶质的二氧化硅。宝石内部包含着众多纳米级微小的二氧化硅小球,它们大小一致,排列整齐。由于都是球体,所以它们之间存在空隙,这些空隙也同样规则地排列着。当光线进入,这种独特的结构产生了“光栅效应”。即当光通过一排密密的、类似小梳子的结构,由于衍射和干涉作用,不同颜色的光会在不同的位置加强。从效果上看,类似光透过三棱镜后分解成一道道彩虹。而色彩的变化,其实就是站在不同位置,看到了彩虹的不同部位造成的。

责任编辑 / 童晓岽 

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