牙刷与牙膏
洁齿的花样年华


文章出自:博物 2009年第02期 作者: 陈子微 

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当你睡眼惺忪或困意绵绵地刷牙时,牙刷和牙膏这对黄金搭档正在亲密地配合。它俩是我们每天都离不开的伙伴:在不同的时代和地区,它们演绎出各种古灵精怪的方式。
供图/getty

牙粉

美齿是磨出来的

在2000多年前的古罗马,人们用手蘸着白垩土和动物骨头制成的粉末擦洗牙齿。这些粉末的主要成分是碳酸钙颗粒,它们质地与牙齿相近,又可以与牙齿产生较大的摩擦力,擦去附着在牙齿表面的垢渍。到了17世纪,这种粉末又添加了可以清新口气的薄荷,制成了当时最专业的洁牙用品—牙粉。

牙膏

硬齿靠软膏

牙粉虽能擦除垢渍,但在擦拭中容易划伤牙龈。于是在1840年,牙粉被添加了润滑剂和发泡剂而成为半固态,这就是牙膏。牙膏很滑腻,但主要成分仍是碳酸钙颗粒,物理摩擦始终是它洁牙的原理。不过今天的牙膏里还会有化学反应来锦上添花,比如现代的大多数牙膏都含氟化物,氟能让牙齿矿化而变得坚硬,提高抗腐蚀能力,防止龋齿。

狱中小发明

猪鬃+骨头

17世纪之前的欧洲,人们使用牙粉就像擦皮鞋一样,用一小块碎布蘸着牙粉擦拭牙齿,虽然可以让牙齿表面光洁,但牙缝的沟沟槽槽就很难清理干净了。1780年,因犯罪被捕的皮匠威廉·艾利斯,在监狱中突发奇想,将一根吃剩下的骨头钻了几个小孔,然后把猪鬃一束束地插进小孔,再修剪整齐,做成了世界上第一把牙刷。用它洁牙远比用碎布要干净许多。出狱后,艾利斯办起了自己的牙刷工厂,直到今天这家工厂依然在生产牙刷。

电牙刷

洁齿“零”做功

现代的牙刷,骨棒已变成了软塑料的弹性手柄,猪鬃毛也变成了柔韧的尼龙丝,牙刷的刷头还可以匹配牙齿的沟槽形状。如今,科技的发展催生出很多新兴的牙刷:电动牙刷的刷毛可以旋转运动,这样即使手不用力,也可以从各个方向清洁所有的牙齿。而超声波牙刷则是通过刷柄内的驱动电路产生振动,发射超声波。超声波的能量通过刷毛传递到牙齿和牙龈表面,进一步分解牙齿上的垢渍。

责任编辑 / 郭亦城 

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