奥运奖牌“金镶玉”的魅力


文章出自:博物 2007年第08期 作者: 栾秉璈 

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2008北京奥运会的奖牌,不再只由金属打造,而是嵌入了具有传统中国特色的材料——玉!它的美丽坚韧和含蓄隽永,使得古人将它与君子的美德联系在一起,甚至衍生出吉祥通灵的神话色彩。作为一种矿物,晶莹温润的玉当然是大自然的精华所成,地质和玉石专家会告诉我们玉的魅力源自何处,使它将得以和奥运金牌镶嵌在一起,在国际盛会中彰显中华的风采。

在2008年夏天的北京赛场上,注定会发生这样一幕:当冠军拿起挂在胸前的奖牌放到嘴边亲吻的时候,他一定会发现这枚奖牌不同寻常。如果他亲吻的是奖牌正面,感受就和往届一样,凉丝丝的金属质感,上面刻着奥委会的规定图案:雅典女神像和希腊潘纳辛纳科竞技场;但如果亲吻奖牌的另一面,他就会感觉到不同于以往金属质感的一份温润:因为奖牌背面从中心到四周分成不同材料的三层,中心圆形和最外面的镶边是金属,中间部分的环形则是一块温润的美玉。玉环上没有任何雕饰,然而正是它的简洁质朴,才使得玉显露出这种中华珍宝本身的魅力与荣耀。

玉,石之美者,有五德

东汉许慎在《说文解字》中说:“玉,石之美者,有五德。”意思是但凡有5种品质的美丽石头,就可以称为玉。但在那时,人们说的玉是指广义的玉,包括如今的玉、玉石、宝石和其他美丽的石头。近代,地质界和珠宝界对玉、玉石和宝石下了不同的定义。宝石是那些颜色、硬度、透明度和光学效应达到一定标准的单晶体矿物。玉石是指温润细腻的矿物集合体。玉,则属于玉石的一种,是透闪石矿物或碱性辉石矿物集合体。透闪石矿物集合体被叫做闪石玉,而碱性辉石矿物集合体被称作硬玉,就是主要产自缅甸的翡翠。

奥运奖牌中选用的玉当然是产自我国的天然闪石玉,也可以称作软玉。但软玉并不软,叫它软玉是因为和翡翠相比时,它的硬度没有翡翠高。它们的硬度是怎么界定的呢?这个鉴定矿物硬度的标准来自奥地利矿物学家摩氏(Mohs)。他把10种常见的矿物分成1~10级,1级最软,10级最硬。10种矿物从软到硬分别是滑石、石膏、方解石、萤石、磷灰石、长石、石英、黄玉(一种宝石,现称托帕石,也叫黄晶,并非中国的“黄玉”)、刚石和金刚石。闪石玉和这些矿物比较出来的硬度是6~6.5,翡翠硬度是6.5~7,所以才有了这两个名字。

中国软玉分布图
五彩软玉
软玉的颜色丰富多彩,大致可以分成白玉、黄玉、青玉、墨玉等。每一种颜色还可以继续细分,白玉就会因铁元素含量的多少呈现出不同的白色,如石蜡白玉、鱼肚白玉、梨花白玉、月白玉等。

温润的诞生

奥运奖牌的设计者曾尝试把奖牌的外形做得像古代的玉币,但如果完全用金属材料,奖牌做出来后,让人感觉缺乏玉特有的温润。其实,玉的质感除了要靠玉器师傅的琢磨,更主要取决于玉本身的内部结构。在玉的形成过程中,复杂的地质作用和苛刻的地质条件,造就了它的独特结构。

责任编辑 / 张越月 

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