楼燕
永不落地的闪电侠


文章出自:博物 2012年第07期 作者: 汪洋 

标签: 动物世界   


楼燕像一道流星,飞舞在城市上空。它拥有着全世界鸟类中顶尖的飞行速度,却不敢轻易着陆。在城市中,它最喜欢伴随古建筑而居,可如今,却几乎落得无家可归。

清晨和傍晚时候,楼燕常集成大群,在开阔地上空飞翔,捕捉空中飞行的昆虫。

追风逐电

夏季,每天清晨和黄昏时分,在一些老街区的古建筑周围,常能看到一群群状如弯月的灰黑色小鸟急速飞行,并伴随着有些刺耳的“嘶—嘶”叫声。它们身形有些像燕子,但要稍大些。除了嘶嘶声,最突出的就是它那惊人的飞行速度。如果它从身前三五米的地方飞过,那感觉着实像一颗不受空气阻力束缚、始终在加速的子弹。

这种鸟叫楼燕,羽色并不华丽,甚至有些土气,不过凭借出众的飞行速度,足以让见过它的人印象深刻。而它的英文名“Common Swift”中,“swift”一词正是迅速、快捷的意思。有研究表明,它们水平飞行的最快速度可达170公里/小时,俯冲时更是超过了200公里/小时,而普通的鸽子能飞到90公里/小时就已经很了不起了。楼燕依靠这种速度,在空中捕捉飞行的昆虫易如反掌。不过速度太快有时也会遇到麻烦:对于经验不足的年轻楼燕,偶尔也会发生因飞行中来不及转弯而彼此相撞的事件。

家燕
叫燕不是燕
楼燕又叫普通雨燕、北京雨燕等,虽名燕,却和我们常说的燕子没有太大关系,只是身形有些相似而已。鸟类分类学中,楼燕属雨燕目,倒是和蜂鸟亲缘关系更紧密。而我们平时所说的燕子,多指家燕,属雀形目。如果能够近距离仔细看,就会发现此两者的羽色区别很明显:楼燕浑身黑褐色;而家燕背部蓝黑色,腹部白色,如果离得再近些,还能看到家燕喉部有一块红色。摄影/云里飞
楼燕的身形造就了它超凡的飞行速度,肉眼几乎无法看清它的身影。用相机“捕捉”它们的飞行瞬间也非常困难。

永不落地

如果说鸟类是动物界中的天空一族,那楼燕可算是这一族中的极端者了。除了繁殖期里孵卵育雏需要降落,其余时间,它吃喝拉撒睡全部在空中搞定。幼年楼燕出窝后,要经2~3年才能参与繁殖,这期间,它们就过着漫天漂泊的生活。

每到繁殖期,楼燕常徘徊在古老建筑周围,寻找合适的做巢地点。
在一些古建筑瓦檐下,好几家楼燕共用一个仅有的缝隙入口,争相进出时秩序显然会有些混乱。

这种生活方式与楼燕形状特殊的脚爪有极大关系。大多数鸟类的脚趾3前1后,而楼燕4个脚趾全部朝前,且非常短小。这使得它无法抓握树干,也不能在地面上顺利行走,只适合攀附在岩石或屋檐上。因为脚趾弱小,楼燕也无法像其他鸟一样,在起飞的时候产生足够的蹬力,只能靠一种特殊的“跳崖”方式完成起飞动作—先让自己从高处跌落下来,在下降过程中迅速扇翅升空。

责任编辑 / 张瑜 

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