万用大牙


文章出自:博物 2011年第01期 作者: 张劲硕 

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“门牙帮”中的兔子、鼠类以大门牙而闻名于世,但随身携带几颗大牙可并非是它们的专利。很多种类的动物都是张嘴闭嘴地让你清晰看到它们的牙齿,毕竟牙齿的重要性不言而喻。除了作为取食工具或者武器,动物的牙齿还能有什么样的特殊功效呢?锄头、冰镐、针头、动态表情、门神……动物的大牙,还有更多的玄妙功能。

黑猩猩

大牙特效:表情交流

作为灵长类动物中智商较高的代表,黑猩猩以表情丰富而出名。本来,猕猴、山魈、狒狒等灵长类都会用龇牙来进行恐吓,表示自己内心的不满,而黑猩猩也有类似的行为,但与此同时,黑猩猩也会在争斗胜利之后,用龇牙和拍手的方式来庆贺,同时也是在展示自己的实力。此外,一些科学家发现,黑猩猩有时也会咧开大嘴、龇起白牙,脸上挂出微笑的表情,来体现心中的愉快。因此黑猩猩露出自己的大牙,有可能代表更多的含义,这也是它们以表情来进行交流的一种方式,可以说,这种沟通和交流,与人类已经具有了很多相似之处。

山魈

大牙特效:恐吓

山魈天生具有一张吓唬人的面孔,无论从脸部的色彩还是表情,都与传说中的凶神恶煞有几分相似。作为灵长类动物的一员,山魈也是杂食者,因此它的牙齿种类是很全乎的—门齿、犬齿、前臼齿和臼齿都有,且均比较发达。当灵长类用武力来解决争端时,最常见的暴力手段就是嘶咬:你不服我,我就咬你!在这种思维模式的影响下,龇牙咧嘴、用一口好牙恐吓对方,成了山魈等灵长类动物的示威方式。我牙好,我健康,我咬人更疼。因而当山魈龇起大牙时,柔弱者见势不妙,就会先行告退的。

大象

大牙特效:炫富

其实大象已经足够强大了,强大到不需要使用它们的象牙来当作武器,于是,大象的牙齿就成为了一种“炫耀”的资本—象牙的尺寸,象征着这头大象的年龄、地位、健康程度等等,而象牙越大越长越有光彩,就越容易获得异性的青睐。虽然象牙看上去很像突出的獠牙,但实际上大象并没有犬齿,也就没有獠牙,我们看到的巨大象牙是它们的门牙。象牙是世界上最大的牙齿了(我们这里姑且不把鲸须视为牙齿),也正因其巨大、稀有、价值连城,才会引起人类的贪婪欲望,猎象取牙,制成各种工艺品,使象牙的作用从大象炫富,变为了人类炫富的资本。匹夫无罪,怀璧其罪,大象的嘴里头成天插着两根遭人类觊觎的大牙,不知是幸呢,还是不幸。

责任编辑 / 王辰 

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