动物中的“佛门弟子”


文章出自:博物 2014年第05期 作者: 宋肖萌 

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有一些动物,并非佛经中的祥禽瑞兽,可它们的中文名称,却带着“僧”、“和尚”甚至“佛”字。它们究竟与佛门有什么渊源呢?

法僧:鸟中“三宝”

在鸟类中,有一类叫做“佛法僧”的飞禽。它们体型比八哥略大,飞行敏捷,其中有一种“三宝鸟”(左页图)是我国最常见的佛法僧。三宝鸟的羽毛呈蓝色调,长着大脑袋、大红嘴。它们平时常蹲在枯树枝上,看似老僧入定,其实眼观八方,一旦发现空中或地上有昆虫、蜥蜴等猎物出现,就立即起飞追捕。

在佛家说法中,“三宝”其实就是“佛法僧”,指佛陀、佛法和僧人。给鸟起这个名字的,则是日本人:在日本,每年春天时常能听到一种鸟鸣,发音如同日语的“佛、法、僧”,于是人们把看到的鸟儿叫做佛法僧。尽管后来证实,发出此声的其实是一种猫头鹰,但“佛法僧”之名已经安在这些小鸟头上,只好将错就错了。

佛法僧鸟共有12种,分布在亚欧大陆、非洲和澳大利亚。在此之上,鸟类学家还用“佛法僧”命名了一整个“目”,包括翠鸟、蜂虎等100多种大小鸟类都是佛法僧目的成员!可谓弟子众多。

蓝胸佛法僧飞行敏捷,能在空中捕食飞虫。
秀美灵巧的翠鸟,也是佛法僧目属下的一位“俏罗汉”。

僧面猴:苦行法师

在千姿百态的猴类中,有一种是看过一眼就肯定忘不了的,这就是南美洲雨林里的白脸僧面猴。它生着一张白白的大饼脸和一双忧郁的小眼睛,身披乱蓬蓬的黑毛,如同一位苦修多年、心忧苍生的老僧。除了白脸僧面猴,另几种僧面猴的长相也颇有个性,比如红背僧面猴的头顶毛发形成两个鼓包,脸周围长着一圈“大胡子”,有点像不修边幅的沙和尚。

当年欧洲探险家发现这些猴子的时候,着实被它们的长相吓得不轻,称它们为“鬼面猴”。后来才知道这些猴子其实“面恶心善”、温顺怕羞,主要吃果实、树叶和花朵。为抵御植物中的毒素,僧面猴具有超强的消化系统:个头仅比家猫略大的它们,肠道却几乎和大猩猩的一样长,能消化其他猴子不敢吃的许多植物—在竞争激烈的热带雨林里,哪怕把素吃斋,也得修炼内功。

白脸僧面猴
红背僧面猴

和尚蟹:海滩武僧

和尚蟹又叫“海和尚”,生活在潮间带的海滨滩涂,这名字来自它们圆圆的、很像和尚光头的蟹壳。和尚蟹体长仅2~3厘米,步足、螯足细小粉嫩,配上亮蓝紫色的身体,如同精致的微型玩具。我国常见种类有长腕和尚蟹、短指和尚蟹等。退潮时,和尚蟹们成群结队,聚集在海滩上觅食,螯足一上一下地挖起泥沙送入口中,滤食有机质和藻类,情形仿佛一群武僧在列阵操练。

由于步足关节只能左右弯曲,大部分螃蟹都是“横行霸道”,和尚蟹却由于个子小、步足灵活,平时一般是直着向前走的。与其他海滩上的螃蟹不同,和尚蟹颇有游方僧人之风,一向“坦坦荡荡”,不给自己营造固定的巢穴。那遇到危险时怎么办呢?不用担心,和尚蟹会临时钻洞:只要将身体侧立起来,一边用脚挖,一边像拧螺丝一样转动身体,几下子就能钻进沙子里了。

退潮时,和尚蟹常常大群聚集在滩涂上,像是列阵操练的少林武僧。

僧海豹:憨厚和尚

比起和尚蟹,也长得像和尚的

僧海豹就悲催多了。它们体长2米多,滚圆的脑袋上毛很短,光溜溜的,就像个和尚头。“僧海豹”名副其实,它们不但光头锃亮,而且性情温良,对人类的暴行也逆来顺受。大多数海豹生活在寒冷海域,僧海豹却偏爱温暖的地方,这更给它们带来了杀身之祸。

僧海豹共有3种,其中地中海僧海豹分布于地中海和北大西洋,亚里士多德、老普林尼等古希腊罗马学者记载的“海豹”就是它们。2000多年前,地中海僧海豹曾在阳光明媚的沙滩上休息繁衍,可随着人类活动增多,这样的宁静沙滩几乎不复存在,它们只能躲进风急浪大、人迹罕至的海岸洞穴哺育后代。由于这种洞穴经常被潮水漫灌,刚出生还不会游泳的幼海豹多被淹死,导致它们子孙凋零,目前仅剩不到500只。另外两种僧海豹的命运也好不到哪去,经过几个世纪的滥猎,夏威夷僧海豹只剩下1100只,而加勒比僧海豹2008年已被宣布灭绝……

僧海豹在海里捉鱼时游动灵活,能深潜数百米,可在岸上却行动笨拙,在人类面前几乎毫无还手之力。

僧帽水母:绝命毒僧

在海边游泳,最不想遇到的动物是什么?鲨鱼?其实大部分鲨鱼都不危险,但要是看见一顶蓝紫色、半透明的“帽子”漂来,最好离得远远的,这很可能是剧毒的僧帽水母。这“帽子”是它们的浮囊,起着类似风帆的作用。实际上,“僧帽”一名译自英文“monk hat”,是指基督教修士戴的帽子。不过既然动物不掺和人类的信仰之争,那也不用细究是佛教和尚还是基督教修士了。

僧帽水母的浮囊下,是长度可超过10米的触须,上面有充满毒素的刺细胞,能将沿途碰到的小鱼、小虾麻痹或毒死。如果是人类不幸被蛰,皮肤很快就会红肿剧痛,严重者还会身体发热、痉挛、呼吸困难,不及时救治可能休克甚至丧命。所幸它们主要分布在热带温暖海域,在我国沿海现身不多。

严格来说,僧帽水母并非真正的水母,它们属于“管水母目”,是另一类原始的腔肠动物。有意思的是,每一只僧帽水母都不是孤零零的个体,而是“一大群”生物—除了浮囊也就是“水母体”,组成它消化部分、生殖部分和每条触须的众多“水螅体”,一个个都相当于有独立生命的小水螅!但它们牢牢共生在一起,各司其职,不会脱离集体独立生活。看来这些凶险的“毒僧”,也知道组成严密的“僧团”。

僧帽水母外表如梦似幻,美丽神秘,却是极其危险的毒物。
它们的浮囊形状,则酷似基督教修士的帽子。

责任编辑 / 董子凡 

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