凝固的生命
动物标本的前世今生


文章出自:博物 2014年第09期 作者: 银子弹 

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在许多人的童年记忆中,自然博物馆是个神奇的地方,却又透着几分神秘甚至阴森,这恐怕是因为馆里的主角——动物标本。曾经鲜活灵动的动物,却在标本状态下化身为静态的“物件”,难怪我们的感官不习惯。几百年来,它们一直是动物学家研究的宝贵材料、博物学家和猎人们的战利品、自然博物馆中的大明星,甚至是家中摆放的艺术品。
在文艺复兴和随后的大航海时代,欧洲人开始“开眼看世界”,来自海外的珍奇动物骨骼、毛皮等被视为珍奇收藏品,并出现了一些把它们当作“标本”来研究的学者。

从收藏品到科研材料

所谓动物标本,就是把动物遗体经过各种处理,将其皮毛、骨架或身体器官长久保存,作为收藏、展示或研究用的样品。这方面的制作技术,可以追溯到古埃及时代——古埃及人不光将死人制成木乃伊,还把他们崇拜的公牛、猫、狒狒和鹰隼等动物的尸体,也掏空内脏并进行防腐处理,保存在石棺或陶罐里。

但出现真正的动物标本,还要归功于欧洲大航海时代的“收藏热”。公元15、16世纪,走出中世纪的欧洲人开始“开眼看世界”,并出现了一批喜好收藏的新贵。他们不光收集艺术品,还饲养各种珍禽异兽来炫耀,越是来自海外、闻所未闻的动物越受欢迎。不过由于旅途艰险和缺乏技术手段,远赴海外的冒险家、传教士很难把他们发现的珍奇动物活着带回,通常只能保留其毛皮、骨骼或干尸,卖给这些收藏家。

也是在这个时期,一些对大自然充满好奇的欧洲学者,开始探究这些毛皮骨骼的主人活着时到底长什么样,生活习性如何。这些毛皮骨骼,便成了他们研究动物时的资料、具有科研价值的“标本”。

当然在这种条件下,手头只有标本的学者,恐怕一辈子都想不到这些动物的真正模样,有时还会被标本忽悠。新几内亚的一种极乐鸟,由于标本在运输时常被砍去双脚,结果学者们真以为这种鸟天生不长脚,一辈子在天上吃空气,并将其命名为“无足极乐鸟”;甚至还有骗子把猴子皮和鱼尾巴缝在一起,做成“人鱼标本”,结果也有学者上当……

责任编辑 / 董子凡 

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