恐龙蛋
孕育远古巨龙


文章出自:博物 2014年第10期 作者: 江泓 

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作为爬行动物的一员,亿万年前的恐龙,自然是通过下蛋来繁衍后代。体型庞大的它们,不光产下的蛋尺寸惊人,许多恐龙对蛋的精心照料,以及恐龙蛋里面蕴藏的恐龙秘密,也超乎我们的想象。
2002年,我国浙江天台出土了长达43厘米的巨蛋化石,是目前已知最大的恐龙蛋。根据其形状和地质年代判断,它很可能是某种暴龙类的蛋。

挑战巨蛋极限

今天世界上最大的蛋当数鸵鸟蛋了,一枚鸵鸟蛋可达1.5公斤重。马达加斯加还有一种几百年前灭绝的“象鸟”,这种巨鸟的蛋有30厘米长,体积相当于7枚鸵鸟蛋或100多枚鸡蛋,是史上最大的鸟蛋。不过这个尺寸,仍然比不上最大的恐龙蛋—长度超过三四十厘米的恐龙蛋比比皆是,在中国浙江天台还发现过一枚巨型恐龙蛋,长43厘米,宽14.5厘米,可谓“蛋中之王”!

恐龙蛋体积虽大,可跟产下它们的恐龙一比,又实在渺小得可怜。二三十米长的巨型“蜥脚类”恐龙,其幼龙刚破壳而出时体长还不到半米,很容易被捕食。为什么恐龙蛋不能再大一些呢?原因很简单,蛋越大,就需要越厚的蛋壳来支撑;但如果蛋壳太厚,胚胎就很难透过蛋壳呼吸,幼龙也没有足够力气把蛋壳弄破了。既然蛋的尺寸有上限,许多恐龙就采取“以量取胜”的繁殖策略,一次产下数十上百枚“小”蛋。未破壳的小恐龙,头上往往还长着颗犄角一样的“卵齿”,用来顶破厚厚的蛋壳。

恐龙种类繁多,各类恐龙的蛋也有明显的形态差异。一般来说,植食恐龙的蛋多为椭圆形,蜥脚类恐龙的蛋则接近圆形;而肉食恐龙等“兽脚类”恐龙的蛋,一般是长圆形甚至长条形的。

1923年,美国自然历史博物馆的一支考察队进入蒙古戈壁,首次发掘出了恐龙蛋化石。不过在上世纪90年代中国河南西峡发现数以万计的“龙蛋”之前,恐龙蛋化石一直非常稀少。
由于蛋壳厚度限制了恐龙蛋尺寸,因此即便是巨型的蜥脚类恐龙,刚孵出时也不过几十厘米长,小型肉食恐龙也能轻松捕食它们。绘图/张宗达
这块“白莲蓉月饼”,是保存了未出世幼龙胚胎的镰刀龙蛋化石。通过胚胎化石,科学家可以了解恐龙在破壳而出之前如何发育,从而更全面了解它们的一生。
恐龙时代的偷蛋贼
在恐龙时代,营养美味量又足的恐龙蛋,时刻吸引着各路“小偷”。许多小型肉食恐龙、蜥蜴、蛇以及哺乳类,都将恐龙蛋视为佳肴,刚刚孵化的小恐龙也常常难逃毒手。我们人类的祖先——像松鼠一样的小型哺乳动物,或许也没少偷吃过恐龙蛋呢。
或许很多人还听说过一种名叫“窃蛋龙”的恐龙,人们首次发现它的化石时,它正趴在一窝蛋上,头骨被踩碎了,因此被认为是在偷蛋时被杀的。但随着研究的深入,人们后来发现它并不是在偷蛋,而是在拼死保卫自己的蛋!平反归平反,可惜根据生物命名法则,“窃蛋龙”这个倒霉名字还得继续保留下去。
偷吃恐龙蛋的哺乳动物

发现龙蛋

科学家们从19世纪上半叶起研究恐龙化石,并根据今天的爬行动物推测恐龙也是下蛋繁殖,可一直找不到恐龙生蛋的确凿证据。直到近百年后的1923年,才有一支美国考察队在蒙古戈壁发现了一窝恐龙蛋化石。时至今日,全球已发现了数百处恐龙蛋化石点,多数集中在中国、蒙古、美国、加拿大、阿根廷等国。仅在中国河南西峡,已发掘和仍在埋藏的恐龙蛋化石就至少超过10万枚!在各个自然博物馆中,它们已经是必不可少的“标配”了。

责任编辑 / 董子凡 

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