异特龙
侏罗纪追猎者


文章出自:博物 2014年第11期 作者: 江泓 

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在中生代的三个“恐龙纪元”里,时间居中的侏罗纪气候最温和,大型植食恐龙纷纷出现,号称“巨龙时代”;而侏罗纪肉食恐龙的代表就数异特龙了,它们长期被当作侏罗纪的霸主。不过对它们来说,刀尖上舔血的生活其实并不轻松……
平原上沙尘飞扬,两头异特龙一前一后迈着大步快速奔跑着。前面那头口中叼着一只刚刚被它杀死的橡树龙,后面那头则紧追不舍,冲上前去一口咬住了猎物的尾巴。双方立刻展开争夺,一边死死不松嘴,一边挥舞着爪子威胁对方。很难想象,这个猎物就是半小时前它们合作抓到的……
异特龙的生活年代比霸王龙早9000万年,体型要小很多,但仍有近1米长的大脑袋(图1)。
它们的前肢(图2)可不是“小短手”,又长又强壮,3根指头上的利爪能牢牢抓住猎物的皮肉。

曾经骨骼惊奇

和大部分肉食恐龙一样,异特龙体态修长,双腿强健,口中长满利齿,身后是一条起平衡作用的长尾巴,看起来挺普通。可想当初,它们曾被认为“骨骼惊奇”:19世纪70年代,它们的化石在美国科罗拉多州首次出土,送到了著名古生物学家马什手上。马什认为其脊椎骨和当时已知的各种恐龙不同,于是把它命名为异特龙,拉丁文意思是“奇特的蜥蜴”。不过随着越来越多的恐龙化石被发现,今天看来异特龙的骨骼结构也没什么特别了。

异特龙体长约8.5~9米,体重估测有1~2吨,算是比较大型的肉食恐龙。不同于霸王龙的“小短手”,异特龙的前肢比较发达,三个指头上都有弯曲的利爪,能像鸟爪一样做出类似抓握的动作。与早期肉食恐龙相比,异特龙的骨骼更轻巧、身体更加强壮敏捷,代表着肉食恐龙演化的新阶段,但比起后来的霸王龙还有许多原始特征。

迄今发现的异特龙化石,主要集中于美国西部的几个州,其中犹他州甚至把它定为“州化石”。今天这一带山峦起伏、常年干旱,但在1.5亿年前的晚侏罗纪,这里却是一片旱季雨季交替的泛滥平原,河边生长着松柏、苏铁和树蕨组成的树林。大名鼎鼎的梁龙、腕龙、迷惑龙等巨型蜥脚类恐龙,背生骨板的剑龙,以及多种中小型植食和肉食恐龙,与异特龙分享着同一片栖息地。

博物馆里,异特龙和剑龙的化石经常PK(图1)。
异特龙攻击猎物的方式和今天的狮子(图2)有些像,但双颌咬力还不如体重只有它们1/10的狮子。

发现与砍杀

作为掠食者,比抓住目标更重要的是发现目标,这点在异特龙身上充分体现。它们的头骨上有巨大的“眼眶孔”,说明它们生前长着一对大眼睛,左右眼视角还有20度的重合,形成了一定程度的立体视觉。异特龙的鼻腔很大,带有凹陷,能容纳发达的嗅觉器官。它们的听觉相对逊色些,但擅长倾听低频声音,比如其他恐龙的脚步声。

责任编辑 / 董子凡 

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