棘龙“变身”
恐龙复原靠谱吗?


文章出自:博物 2014年第12期 作者: 江泓 

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今年5月号的“远古动物园”介绍了白垩纪大型食肉恐龙—“棘龙”。然而就在短短几个月后,一项新研究宣布棘龙的完整化石终于找到了,新化石表明它们并不是靠强壮的双腿行走,而是长着一双“小短腿”,大部分时间都在水里游来游去!对恐龙迷们来说,这个棘龙新形象简直是“毁三观”,难道过去的复原都是错的?
根据新化石制作的棘龙骨架模型。

地上跑改水里游

今年9月,两位古生物学家宣布,他们在摩洛哥找到了一具空前完整的棘龙化石。新化石不但包括棘龙标志性的长嘴巴、大背帆,还有首次现身的后肢部分。要知道,人类发现棘龙110多年来,一直都没找到它们的完整四肢骨骼,对它们的体态复原主要参照其他肉食恐龙,所以通常认为它们也有着一双强壮的后腿。然而根据新化石,棘龙的后肢只有之前认为的一半长,只能伏着身子行走了!以此全新复原的棘龙由于站不起身,伏着身子只有2米多高,就算加上背帆也不过4米。

棘龙“变身”变的不仅是模样,也为它们的半水生习性提供了更多依据。近年来,古生物学家从棘龙化石上找到了许多半水生特征,诸如头骨上的压力感应孔、适合潜水的高密度骨骼,以及化石中与水生动物类似的氧同位素含量……而此次的发现,有望证明棘龙的整个身体结构都更适合游泳,而不是走路。凭借超过15米长的身躯、尖利的爪牙,一条畅游水中的棘龙无疑是当时的“淡水之王”。

今年5月号刊登的棘龙复原图(本图)采用传统复原,认为棘龙有强壮的“大长腿”,以半直立方式行走;而新化石表明它们的后腿没有这么长,以此制作的棘龙复原模型(下图)只能伏着身子。

化石不够,盲人象?

几块新化石改变了棘龙的形象,是不是说明古生物学不靠谱呢?毕竟亿万年前的古生物死后,遗体只有极小几率能变为化石,古生物学家手里的化石往往只是动物身体的一小部分。用这点东西去推测,简直就是“盲人摸象”吧……

但正如福尔摩斯凭脚印、烟灰等蛛丝马迹就能推测罪犯,古生物学家也有自己的推理法。18世纪末的法国学者居维叶,发现亲缘关系越接近的动物,骨骼、牙齿的解剖结构就越相似;生活习性类似的动物,身体形态也会有共同之处。因此用少量化石,就能推测一种史前动物的分类、模样和习性,这就是古生物研究常用的“比较解剖学”。

责任编辑 / 董子凡 

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