挖掘技术哪家强?
动物中的打洞高手


文章出自:博物 2015年第01期 作者: 宋肖萌 

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这段时间以来,出自广告词的“挖掘机技术哪家强”在网上成了流行语。挖掘机是人类科技的结晶,而许多动物在漫长的生存演化中,也练就了一身高超的挖掘技术,用自己的身体在地下挖出了家园。

活体盾构机:蚯蚓

如今许多城市都修了地铁,可坐地铁的小伙伴们有没有想过,地铁隧道是怎么挖出来的?地底下那么狭窄,挖掘机技术再好怕也开不进去。其实,地铁隧道施工,主要靠一种特殊的挖掘机——盾构机。它外表像个大圆柱,前端有个刀盘可以削下泥土,在地下一边向前钻洞一边把土方传送到后端运走,身后就有了一条隧道……高科技果然厉害,可这挖掘方法并不新鲜:我们身边的蚯蚓,千万年来就是这么挖洞的。

蚯蚓的尊容大家都熟悉,古人也早就熟悉它们的挖掘本领,语文课本上的《荀子·劝学》有言:“蚓无爪牙之利,筋骨之强,上食埃土,下饮黄泉,用心一也。”蚯蚓属于环节动物,身体柔软没有骨骼爪牙,主要靠体壁肌肉、体表刚毛的配合来推动身体前进。在土壤中,蚯蚓凭触觉寻找能钻进去的缝隙,一边钻洞一边“吃土”—蚯蚓的头部很不完善,主要由一个类似嘴巴的结构组成,钻洞时就把碰到的泥土连同其中的腐殖质、线虫、真菌、细菌什么的一股脑儿吞进去,消化掉这些有机物之后再排泄出来,开路吃饭两不误。不过蚯蚓只能在比较潮湿、松软的土壤中生活,在地下又被其他各路挖掘高手当作舌尖美食……

蚯蚓打洞的横截面展示。有时蚯蚓从地下露出一半身子,却很难把它从土里拽出来,因为它会用肌肉牢牢顶住洞壁。
蚓螈
蚓蜥

为挖洞自掉节操:蚓螈、蚓蜥、盲蛇

按照人们的一般理解,动物的“进化”就是身体越来越复杂,越来越灵活。可是安逸的地下生活实在太有诱惑了,于是一些两栖动物、爬行动物为了追求挖洞技能,干脆丢掉了脊椎动物的尊严与节操,向“低等”的蚯蚓看齐……

如果在潮湿的热带森林里刨土,可能会挖出一条身体粗大、浑身黏液的“蚯蚓”,仔细一瞧头部还有一张大嘴,够惊悚的。这家伙的真实身份其实是两栖动物,蚓螈。全球现有100多种蚓螈,体长从10厘米到1米多不等。它们和蝾螈、青蛙一样有坚硬的骨骼,却没有四肢,体表像蚯蚓一样滑溜滚圆,甚至也有一圈圈的环纹。大部分蚓螈的眼睛已完全退化,只能靠头部两侧的伸缩式“触须”感知周围。听起来可怜,但蚓螈在地下堪称如鱼得水:坚硬的头骨挖土如同铁铲,硬实的皮肤覆盖黏液,能大大减少摩擦,灵敏的触觉则让它们当上了捕食者。蚓螈一般以落叶层或土壤中的蚯蚓、昆虫为食,大型种类甚至会捕食蜥蜴和老鼠。

责任编辑 / 董子凡 

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