羊蹄甲
一树“兰花”南国红


文章出自:博物 2015年第01期 作者: 余天一 

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当一株不认识的植物出现在眼前,人们最先问的问题往往是:“这是什么啊?”《博物》这就来为你解决这个问题!从2015年开始,“草木多识”栏目与你一起来识别身边的花草树木,并将同一类群或较为相似的物种相互比较,列出识别要点。如果能认识身边的300种植物,就可以算是高手了,准备好了吗?现在开始!
红花羊蹄甲

当新的一年来临,凛冽寒风肆虐北方大地之时,在华南城市街边,紫红色的花朵正繁茂地挂在树梢。南国冬日,白天气温可达到十余摄氏度,这已足以令枝头的花朵盛开。北来的游客自树下走过,往往会在如雨的落花中驻足,感叹这些娇艳的花朵和宽大奇异的叶片:南国竟有如此美妙的行道树!这些树木的叶子形如羊蹄,花似“洋兰”(通常指热带兰花),它们就是羊蹄甲属植物。

羊蹄甲的名字或许略显陌生,但如若换一种说法,紫荆花、洋紫荆就亲切多了,香港特别行政区的区旗、区徽和硬币上的图案,就是这样的花朵。羊蹄甲属植物的叶片,大都在顶端裂为两瓣,形似羊蹄踩出的印迹,但分裂有深有浅;它们的花有时淡粉,有时紫红,花瓣5片,开花之后的果实时有时无。最常见的羊蹄甲有三种,属于同一家族,然而从形态到名称,往往为人混淆。其实这三姐妹性格各异,姿色有别,更有着不同的身世和传奇。

冬季的羊蹄甲常可见到在同一枝上花和荚果并存。

羊蹄甲 Bauhinia purpurea

深秋先发第一枝

每当秋冬相交之时,羊蹄甲三姐妹中的一个,就已率先进入了盛花期,以硕大的花朵和繁茂的枝叶迎接冬季到来。它的中文正式名就叫做“羊蹄甲”,倘若不顾上下文而说出这个名字,听者往往不知是指这个类群的“属”名,还是特指这一“种”植物。实则它有个别名叫做“紫羊蹄甲”,是由拉丁学名直译而来,倒是可以避免指代不清的麻烦。

它的羊蹄状叶片先端2裂,分裂可达整片叶的二分之一处。花色为较淡的粉色,花瓣狭长,边缘常常有褶皱,显得淡雅古朴。在每朵花之中,较明显的雄蕊(能育雄蕊)只有3枚。这种羊蹄甲花落之后,可以顺利结果,冬季的枝头上,往往既有花朵仍在开放,也挂有豆荚状的果实,场景颇为壮观。

责任编辑 / 王辰 

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