趴地小黄花
蛇莓和委陵菜家族


文章出自:博物 2015年第07期 作者: 余天一 

标签: 自然探奇   

在夏季,许多植物已度过了花季,只剩下浓密的绿色枝叶,不再有春天满园鲜花的热闹感觉。不过只要低下头来,仔细去草丛中搜索一番,就会发现一些趴在地上的小黄花,它们可谓夏日草丛里的常客。这些小黄花大都有5枚花瓣,植株四下蔓延生长,若按照植物类群来划分,其中很多种类都会归属到一个家族—蔷薇科委陵菜属。

委陵菜家族在我国有大约80种之多,它们经常现身于南北各地的草丛、荒地、山坡、林下,其中一些种类还是城市常见野花中的经典。如果要将委陵菜们和其他趴地小黄花区分开,有一个十分靠谱、屡试不爽的方法。通常的花朵,在花瓣之外,还有绿色的萼片,然而委陵菜们却不仅如此—每一朵小花具有5片黄色花瓣,花瓣之外,除了5片正常的绿色萼片,还要更多出来5枚萼片!多出来的萼片称作“副萼”,它们就是委陵菜家族的身份证。只要草地上的黄色小花拥有副萼,基本就可以划归到委陵菜一族之中去了。

蕨麻(又名鹅绒委陵菜)

“另类流浪者”蛇莓

在介绍整个委陵菜家族之前,我们还是先来说一种委陵菜的表亲—蛇莓。它的黄色小花也是具有副萼的,但是长久以来,它始终被划分在蔷薇科蛇莓属,虽与委陵菜属相邻,却并非一家。尽管近来也有一些研究认为,可以将蛇莓划归到委陵菜家族之中去,但尚未被广泛认可。

我们姑且将蛇莓看作一个若即若离的流浪者吧,但其实它的名头,可比各种委陵菜都响亮。蛇莓在我国辽宁及其以南的各个省区都有分布,即使在城市中,也是十分常见的野草。蛇莓之所以著名,却不是因为它的黄色小花,而是它的果子。蛇莓开花之后,花托膨大隆起,渐变为海绵质,颜色鲜红,看上去俨然就是一颗小草莓的样子!不少小孩子都曾在草地里摘过蛇莓吃。至于口感,当然比草莓差了很多。因为蛇莓本身有小毒,不宜多吃,所以民间经常有传言,吃了蛇莓会有不好的事情发生。

责任编辑 / 王辰 

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