腕龙
恐龙高度冠军


文章出自:博物 2015年第07期 作者: 江泓 张铁 

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蜥脚类恐龙大都是身高体壮的大块头,动不动就有二三十米的体长、几十吨的体重。但即便在巨人当中也有高矮胖瘦,从侏罗纪到白垩纪,有一群蜥脚类恐龙牢牢占据着同时期的“最高海拔”,它们就是腕龙类。

鹤立鸡群的高个子

上一期介绍的梁龙虽有长脖子,但受骨骼结构所限,不能把头颈抬得太高。而本期主角、侏罗纪北美洲的另一种蜥脚类恐龙—腕龙,却能轻松鹤立鸡群。一头25米长的成年腕龙,能把脑袋抬到距离地面13米的位置,相当于4层楼的高度。

腕龙的颈部由13块巨大的颈椎骨连接而成,长度超过体长的三分之一。和梁龙一样,人们也曾认为腕龙的脖子可以向上90度垂直抬起,但较新研究表明它们只能抬到50度左右。不过,腕龙的骨骼结构能支持它们长时间抬头,“标准姿势”就是头颈斜向上抬起,不像梁龙的头颈平时都是向前平伸的。

不光是脖子,腕龙的全身仿佛都在追求高度。大部分蜥脚类恐龙都是后肢比前肢发达,腕龙却是前肢更长,从前脚掌到肩膀足有6米!腕龙的拉丁文学名,意思就是“前臂蜥蜴”,中文又将前臂译作了“腕”。从尾巴、臀部、肩膀到脖子,腕龙的身体如同一道逐渐升高的斜坡,脑袋高高悬在半空中,傲视着脚下的大地。由于后肢和尾巴比较短,腕龙没法像梁龙一样用后肢站立—其实也不需要,它们凭借高昂的头颈,只要4条腿稳稳站在地面上,就能吃到高处的植物啦。

20世纪初的腕龙复原图。由于体型巨大,鼻孔又长在头顶上,古生物学者曾以为它们整天泡在水里,只把头颈露出水面。

像长颈鹿一样轻盈

看到腕龙“高高在上”的长脖子、越抬越高的斜坡状体形,或许你会想到今天非洲草原上的长颈鹿吧。与长颈鹿一样,腕龙也生活在比较开阔的环境里,专门吃高处树冠、树顶的枝叶,而同时代的梁龙、圆顶龙等其他蜥脚类恐龙则以靠近地面的植物为食,看来大家是可以一起愉快玩耍的。

责任编辑 / 董子凡 

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