开花,什么鬼?
让人看着害怕的花


文章出自:博物 2015年第10期 作者: 彭鹏 Michael Chan 

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植物开花也会让人感觉害怕?如果那些花朵,或者又臭又烂像是尸体腐肉,或者体型硕大仿佛恶魔之嘴,又或者生有许多扭动的“触手”,你还能够好好热爱它们吗?植物也挺不容易的,弄出这些稀奇古怪的花来,无非是为了传宗接代,不是天生就是为了吓唬人的。
一种吊灯花,花冠形态被人想象成“魔爪”。

死尸还是腐肉? 豹皮花、腐蝇芋、马兜铃

家里种了好几年的“仙人柱”终于长出花苞,就要开花了!然而别高兴得太早,你可以眼看着花苞缓缓张开,露出花芯—外形像软趴趴的海星,颜色像不太新鲜的烂肉,烂肉上还附生着褐色细毛。整朵花不但色彩、形态令人不快,而且伴随着花开,屋子里开始弥漫起一种腐败的臭味,这味道甚至能够从敞开的窗口,飘散到隔壁邻居家……

大花犀角
星状犀角(一种豹皮花)
小犀角(一种豹皮花)

恭喜你,这种生着稀疏短刺的棱柱状植物,并非什么柱状仙人掌,而是隶属于萝藦科豹皮花属的“大花犀角”。它原产于热带非洲,需要以腐肉、粪便为食的甲虫和蝇类传粉,所以花朵除了外表酷似腐肉,还会按照食腐昆虫的口味配制“香水”。在苍蝇眼里,这就是一块色香味俱全的臭肉,正好给未来的孩子享用。当苍蝇在花朵上爬行、忙着产卵的时候,花瓣茸毛上散落的花粉块,就会黏在苍蝇身上,怎么也甩不掉,直到苍蝇去访问下一朵腐肉花为止。大花犀角和许多其他豹皮花属植物,都有欺骗苍蝇的爱好。只可惜那些花朵空有臭味,并没有提供苍蝇宝宝需要的营养,幼小的蛆虫们只能饿死在妖怪花里了。

腐蝇芋
利氏壁蜥在腐蝇芋花序上。

相比之下,“腐蝇芋”的手段更加狠辣:不但欺骗,还要囚禁。腐蝇芋隶属于天南星科,别名叫做“死马海芋”,花朵的颜色和气味都和腐肉相似,被诱骗来的昆虫不但找不到食物,还会被困住。花朵的“佛焰苞”状如漏斗,内壁生有逆向的硬毛,虫子进去后想爬出来可没那么容易,乱撞一气,只换得蹭了满身花粉。腐蝇芋将昆虫囚禁了一天之后,才会硬毛变软,放昆虫逃离。

大花马兜铃

类似的妖花还有巨花马兜铃。它们攀附在热带丛林的树木上,一朵花儿几乎有人脸那么大,凹凸不平,长满暗红和白色相间的花纹,再加上死耗子般的腐烂气味,难免让人想到吊在树枝上的死尸。苍蝇被吸引过来后,会循着气味,顺着花正中间的开口,钻进内部的“花被管”。悲剧大都相似,苍蝇没找到死耗子,还会被囚禁几天,只能以花瓣上的多浆细胞勉强果腹,直到花粉成熟才得到释放。

责任编辑 / 王辰 

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