谁是恶魔?
被妖魔化的动物


文章出自:博物 2015年第10期 作者: 张彤彤 

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不论古代传说还是近年的新闻,都有些动物被人们传为“恶魔”或者“妖怪”。究其原因,或是长相丑陋,或是行为特殊,由于不甚了解,人们把它们的故事越传越神。

死神派来的森林医生

马达加斯加岛的森林里生活着一种长相丑陋的动物,它们跟猫差不多大,一身蓬乱的深色毛发,大耳招风、一双黄色眼睛瞪得溜圆,嘴里露出尖尖的牙齿。最特别的是,它前爪的手指格外长,尤其是中指的长度几乎跟它的手臂一样。

这种动物只在夜间出没,它们会爬到树上,用自己皮包骨头的长指头敲击树干,似乎在给什么人发送信号。在过去很长时间里,当地人见了这种动物都要想方设法将其立刻处死,因为传说它们是死神派出的魔鬼,会在夜间潜入民居,用中指刺穿人的心脏。

指猴长相难看、手指枯瘦细长,被传说为死神派出的魔鬼。

这种动物叫指猴,是一种比较原始的灵长类动物。它们以昆虫的幼虫为食,用中指敲击树干的行为其实跟啄木鸟相似,是为了探查里面有没有虫子。如果有,指猴就用门齿磕开个缝,把中指伸进去钩出肉虫来吃。在马岛上它们代替了啄木鸟,是晚上上夜班的森林医生。

面对不熟悉的动物,“宁可信其有害”是人们普遍的反应。对未知事物很容易产生恐惧感,这是人类在漫长进化过程中形成的自我保护机制。指猴是夜行动物,人们见得不多,而且它们颜值不高、手指畸长,行为又怪,难免引起猜忌。

责任编辑 / 刘莹 张瑜 

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