比犀牛更古老: 鼻子长角的巨兽


文章出自:博物 2016年第01期 作者: 何全 

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身躯庞大、鼻子长角,让犀牛成为许多人心中最古怪的动物之一。不过在几千万年前,长得像犀牛的史前巨兽并不少见。这些大家伙外表类似犀牛,却不是犀牛的亲戚。
林间空地里,两头高大魁伟的雄性尤因它兽相互转着圈子,准备一决高下。它们晃动着笨重的脑袋,鼻孔里喷着粗气,展示着自己的实力。对峙许久之后,其中一头自知不敌,悻悻离去……

尤因它兽:六角獠牙怪

距今6500万年前,一颗小行星干掉了恐龙。被恐龙压制了上亿年的哺乳动物,终于迎来了翻身机会。随着地球生态逐渐复苏,哺乳动物也瞄准当年恐龙留下的一个个空白“生态位”,演化出了不同的类型。其中有些继续保持着小巧灵活的身体,有些成为强壮有力的掠食者,还有些则像吹气球一样越长越大。

新生代进入第二个纪元“始新世”之后,在北美和东亚,终于出现了哺乳动物中的第一种巨兽,尤因它兽。

尤因它兽的头骨,3对瘤状的角加上一双发达的獠牙,简直像是奇幻世界里的物种。别看头大,它们的大脑小得可怜,尽管它们已经是哺乳动物,却并不比当年的恐龙更聪明。

尤因它兽的化石最早发现于美国尤因它山区,故而得名。它们跟今天的白犀牛差不多大,从头到尾约4米长、2吨重,也同样有柱子般的四肢、粗胖的身躯和狭长的脑袋。不过仔细看看,就能发现它们和犀牛的不同:雄性尤因它兽口中有一对30厘米长的尖利犬齿,头上还有6只角!

实际上,尤因它兽与犀牛的亲缘关系不知远到哪里去了。它们既不属于犀牛所在的奇蹄类,也不属于牛、羊、鹿所在的偶蹄类,而属于一个名叫“恐角目”的原始族群。尤因它兽骨骼笨重,每只脚上都有5个脚趾,走起路来很稳当,却跑不快,肯定抓不住猎物。它们的大獠牙,应该只有一个用途—在争夺领地、配偶的时候对付同类。它们头顶上、鼻子上的6只短角,应该也是类似用途。

责任编辑 / 董子凡 

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