黎巴嫩雪松
地中海的神木


文章出自:博物 2016年第02期 作者: 何全 

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亚洲西端有个名叫黎巴嫩的小国,国旗上画着一棵苍翠的大树。此树名唤黎巴嫩雪松,它曾是多个古文明追捧的“神木”,数千年来一直守护着这片战乱不息的土地。
黎巴嫩雪松是现存的4种雪松之一,生长在海拔较高、凉爽多雾的山区。按现代木材分类,雪松等针叶树的木材都算“软木”,但黎巴嫩雪松的木质却很坚实。

太阳灵船,来自远方

在埃及著名的胡夫金字塔附近,有个博物馆展出一艘4600年前的“太阳船”,它是胡夫法老的陪葬品。古埃及人认为,法老的灵魂会搭乘这艘船,到达太阳神那里得永生。然而埃及是个木材匮乏的国度,太阳船上的大部分木材,都是来自数百公里外的黎巴嫩雪松。

对古埃及人来说,只有黎巴嫩雪松木才配做法老的灵船:这种木材质地坚硬、纹理细密,耐腐抗虫,还能散发清香……简直就是神木。因此早在那个年代,雪松木就在地中海地区远近驰名,热销程度不亚于今天的“红木”—现代人只拿红木打家具、铺地板,而当年的雪松木用处可就大多喽。什么埃及神庙里的焚香、巴比伦亚述诸王的宫殿和花园、犹太人的所罗门神殿,不用一堆雪松木,怎么显示高贵奢华有内涵。在《圣经》里,足有75次提到雪松和雪松木!

要说美中不足,就是黎巴嫩雪松只产于地中海东岸,尤其是今天黎巴嫩、叙利亚、土耳其南部一带的沿海山区,离埃及、两河流域两大文明中心都有些远。当地居民也看出了这点,他们不满足于把雪松木充当出口的“奢侈资源”,更把它们作为自己的“战略资源”,要以此做一番大事业。

金字塔附近出土的“太阳船”长达43米,舱桨舵一应俱全,650多个部件多由来自黎巴嫩的雪松木制作。

雪松在手,航海不愁

大约从公元前12世纪起,黎巴嫩雪松的家乡崛起了一个商业民族,腓尼基人。像后来的希腊人一样,腓尼基人的土地狭小多山,只能形成一个个小城邦。穷则思变,他们先是从海边一种骨螺的黏液里提取出紫色染料,很快成了国际市场上的抢手货。他们留名后世的族名“腓尼基”,就是希腊语“紫红色”的意思。山坡上茂密的雪松林,又给了他们“靠山吃山”与“靠海吃海”结合的良机—砍下雪松造船,出海做生意去!

责任编辑 / 董子凡 

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