一身羽衣 各司其职


文章出自:博物 2016年第04期 作者: 海泉 

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虽然鸟就生活在我们身边,大家也很熟悉羽毛的粗略样子,但大多数人或许并没有仔细观察过它们。最“经典”的羽毛形象,就是羽毛球、毽子、鸡毛掸子上面的扁片状羽毛。所以民间有种说法,管鸟类的羽毛叫“扁毛”,而把哺乳类的针状毛发称为“圆毛”。其实,“扁片”只是鸟类身上其中一类羽毛—正羽的典型特征,除此之外它们身上还有绒羽、毛羽、须、半绒羽和粉(音“染”)等好几种羽毛。只不过这些羽毛,要么从体表看不见,要么太少或太细小,不容易被注意到。在大多数鸟类身上,羽毛并不是均匀分布全身,而是只生长在一定的区域,称为“羽区”,各羽区之间无毛的地方称为“裸区”。羽毛这样交替分布,可以减少对肌肉活动的掣肘,帮助鸟儿灵活飞行。
梳理飞羽的大白鹭

正羽:潇洒正装

正羽覆盖于鸟的体表,是最主要、也是一眼就能看见的羽毛。每根正羽,不论大小都有一根细而坚挺的“羽轴”作为支撑,羽轴两侧的片状结构称为“羽片”。羽片质地紧密,坚韧而不僵硬,每一片都由若干条从羽轴伸出的“羽枝”组成。每根羽枝两侧,又排列着众多羽小枝,一侧的羽小枝生有若干小钩,另一侧的羽小枝则生有凹槽。这样相邻的羽枝之间就通过小钩、凹槽相互“勾结”在一起,形成紧密的羽片。

加里曼丹孔雀雉肩部、翅膀的正羽。

绒羽、半绒羽:保暖内衣

在正羽之下,鸟类还有一层比较“没正型”的绒羽。这些绒羽没有明显的固定外形,呈乱蓬蓬的团状:羽轴要么缺失,要么很短小,羽枝直接从羽柄顶端伸出,羽小枝上的羽小钩也是有一搭没一搭的,因此整根绒羽看起来蓬松而柔软。半绒羽则介于正羽和绒羽之间,虽有羽轴但仍缺乏羽小钩,形不成正羽那样的羽片。绒羽、半绒羽相当于鸟类的“内衣”,是重要的隔热层,还有助于降低身体密度,对飞行、游泳意义重大。

鸡、鸭等早成鸟,雏鸟出壳后那层软萌的“绒毛”,是一种特殊的绒羽—雏绒羽,使小鸡小鸭看起来像一个绒毛球。而鸽子、麻雀等晚成鸟的雏鸟刚孵出时,雏绒羽很稀疏,看起来光秃秃的。等雏鸟逐渐长大,长出正羽之后,它们的雏绒羽也随之消失,但成年鸟的正羽之下依然会有一层绒羽。只是这些绒羽被长长的正羽盖住,我们看不到而已。

绒羽最重要的作用是保温,图为欧绒鸭巢内的绒羽,许多鸟类都会在繁殖期啄下身上的部分绒羽,用来垫窝。
鸭类如赤嘴潜鸭的雏鸟,小时候披着一身雏绒羽。

粉䎃:自带去污粉

还有一种被称为“粉䎃”的特殊绒羽,这些羽毛终生生长,从不掉落,但其尖端的羽枝、羽小枝会不断破碎,形成小颗的粉粒。不过对鸟类来说,这些粉粒不是脏东西,反倒有清洁剂的作用,可以帮助它们去除粘在身上的污垢。不同鸟类的粉䎃,分布范围和发达程度不同,比如鹭类的粉集中在在胸腹部,而鹰类和鹦鹉的粉䎃几乎遍布全身。

责任编辑 / 张瑜 董子凡 

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