剑龙
恐龙装甲双雄(上)


文章出自:博物 2016年第05期 作者: 何全 

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在竞争激烈的恐龙时代,植食恐龙各有各的生存高招。蜥脚类长成了谁都不敢惹的庞大体型,鸭嘴龙类有几百颗结实的牙齿,角龙类则有强壮的咬肌……还有一些植食恐龙数量虽少,个头也不出众,却以强悍的防御力独树一帜,它们就是剑龙类与甲龙类。
1.5亿年前的北美西部原野上,一只饥饿的角鼻龙抬头望向远方。它看到了一只孤零零的剑龙正在啃食蕨类植物,便一溜小跑冲了过去。听到危险的剑龙并不逃跑,只是缓缓转过身来,用长着四根骨刺的尾巴迎接对方,如同挥舞狼牙棒一般护住全身。看到猎物已经做好战斗准备,角鼻龙并不轻易放弃,它小心翼翼地与剑龙对峙,试图寻找可乘之机。

特立独行小家族

纵观整个恐龙家族,剑龙或许是辨识度最高的恐龙之一了:背上有两排多边形的骨板,尾巴长着尖尖的骨刺,再加上一个小脑袋,让人过目不忘。但所谓见怪不怪,如果大部分恐龙都长这样子,你还会惊奇吗?所以还得怨剑龙家族种类太少。算上2016年新发现的瓦尔克瓦龙,至今已知的剑龙类也只有16个属,是家族分支最少的一个恐龙大类。

剑龙类诞生在距今1.65亿年前的侏罗纪中期,已知最早的“老前辈”是中国四川的华阳龙。而天府之国也堪称是“剑龙之乡”,沱江龙、重庆龙、巨棘龙和嘉陵龙都发现于此。此外在中国新疆和西藏,以及欧洲、北美和非洲南部,也都发现了剑龙化石。至于名气最大的“族长”—剑龙,则来自北美西部,跟梁龙、腕龙和异特龙生活在同一年代、同一地点。

古生物学家认为,剑龙类的祖先,很可能是双足行走、行动敏捷的小型植食恐龙。后来它们的背上长出了骨板,尾巴长出了尾刺,身体也逐渐变得沉重,才转为了四足行走。在体型增大的过程中,剑龙类的四肢也越发粗壮,骨板数量减少而增大了尺寸。北美洲的剑龙,就可以看作它们家族演化的“终极形态”。

众说纷纭大骨板

剑龙背部的两排骨板是交错排列的,左右不对称,然而其他剑龙类成员的两排骨板都是左右对称排列,如中国的沱江龙。
中国的沱江龙

剑龙类最明显的特征,当然就是从脖子一直排到尾巴的两排骨板了。“族长”剑龙背上的骨板有17块,左右交错排列,并不对称。但其实它才是家族里的另类,因为其他剑龙类成员的骨板都是左右对称的。这些骨板并不是从脊椎上直接长出来的“骨头”,而是骨质的皮肤衍生物。

责任编辑 / 董子凡 

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