夺命水妖


文章出自:博物 2016年第07期 作者: 韩枭扬 

标签: 古史传说   

每到夏季,电视报纸往往会提醒人们不要游野泳、不要靠近危险水域。从古至今,人类对不熟悉的水下世界,既怀着深深不安,又抱有无限遐想。生命消失在水中时,究竟发生了什么?世界各地的古人展开脑补:一定是水中有妖怪作祟。

对古人来说,水下世界充满未知,又常常夺人性命。人们想象出种种生活在水中或水边、会捕杀人类的妖怪,将在水中发生的伤亡都归咎于它们。根据外形,可以把这些致命的水妖分成“怪物形态”和“人类形态”两大类别。

怪物形水妖

蛟:水中吸血鬼

“蛟”是中国水妖的代表,它似龙非龙,爱盘踞江河、兴风作浪,祸害往来的行人船只。蛟的形象虽初具龙形,但口碑可比龙差多了。《山海经》说蛟能吞人,北宋人彭乘对蛟的危险性描述得最具体:蛟经常袭击岸边和船上的人,会先把口水淌到猎物周围,人被那腥臭的口水熏得头晕脑胀、栽到水里,蛟就咬住人的腋窝,将血液吸干。他还举了个例子作为佐证:曾有人坐船时诡异地笑着落水了,第二天尸体被找到,腋下开了杯子那么大的洞。

蛟与龙十分相似,古人对此有诸多说法,例如蛟无角而龙有角、蛟四爪而龙五爪、蛟处江河而龙居海洋等等,但众说纷纭,并无统一答案。左图为战国时期的玉蛟,右图为清末的画,描绘了一条在江河中浮沉隐现的蛟。

水虎:人不犯我,我不犯人

与臭名昭著的蛟相比,另一种中国水妖“水虎”,就要低调许多,很多人可能都没听说过。郦道元的《水经注》中说,水虎生活在沔水(今汉江勉县段)流域,长得像三四岁小孩,有刀枪不入的鳞甲。它们本不是惹是生非的妖怪,只是盛夏时喜欢躺在水里晒太阳,这时会把形似虎爪的膝盖露出水面。如果有孩子被吸引过来,想要戏弄它,它就会毫不客气地取人性命。

关于水虎的记载始见于北魏郦道元的《水经注》,书中说它生活在沔水,也就是今天汉江流经陕西勉县的部分。

不过,水虎虽然在中国很低调,传入日本后却变得更凶恶了。在有的地方,人们说它们会把人拖入水中,吸干血液、吞掉灵魂,还有些地方说它们专杀戏水孩童—而它这样坏事做尽,都是为了提升自己在水妖中的地位……

责任编辑 / 林语尘 

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