西部世界
导览手册


文章出自:博物 2017年第01期 作者: 雷克萨 

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最近大热的“烧脑”神剧《西部世界》,讲述的是虚拟后科技时代,一个叫“西部世界”的主题公园里隐藏的惊天秘密。错综复杂的时间线、有自主意志的机器人,结合粗犷的西部元素让观众大呼过瘾,难免想去真实的美国西部体验一番。不过出发前,最好先看看本“手册”,了解一下西部风情是怎么来的。
密西西比河拱门
在密苏里州圣路易斯市的密西西比河畔,矗立着一座巨大拱门。这个极富现代感的巨型雕塑,被称为圣路易斯拱门,也常被叫做“通往西部的大门”。它建成于20世纪60年代,象征着西部开拓者的进取精神。在长达百年的西进运动中,跨过密西西比河,从此向西,便是美国狂野的西部。

西部世界在哪里?

剧中的“西部世界”是一个主题公园。以19世纪前后的美国西部为背景,公园内的建筑,乃至地形地貌,都是按照真实西部精心打造的。而生活在其中的,都是能以假乱真的机器人。这些被称为接待员的机器人,是NPC(非玩家角色)一样的存在,每一位身上都提前设定有不同的剧情程序,目的就是让外来者——真人玩家体验西部的狂野。

然而具体哪儿算美国西部?面积有多大?好像没多少人能说得确切——实际上“西部”是一个不断在变更的概念。美国建国时,13个州都在阿拉巴契亚山脉以东,因此翻过山脉就算西部。只不过当时的西部还是欧洲列强的殖民地,并非美国领土。此后美国的边疆一直西迁,通过战争和收购等手段,美国把国土延伸到了太平洋——这时广义上的西部就是密西西比河以西,占了美国国土面积的三分之二。而如今,根据美国官方的定义,西部指的是在西经102度以西的13个州。

火车 进入西部的正确方式

剧中游客要进入“西部世界”,需要换上牛仔装束,然后乘坐火车到达园区。因此,人类玩家也被机器人接待员们称为“外来者”。而在美国历史上,大量东部居民也是以“外来者”的身份进入西部的。想要跨越被称为“大荒漠”的美国西部内陆(到达西海岸)可不容易,在铁路出现之前,主要交通工具是马车。然而马车运力有限,旅途时间长,还容易被印第安人攻击。当火车先在美国东部开通后,迅速得到联邦政府的重视,建设横贯美国东西铁路线的计划被提上日程。

1862年林肯总统签署《太平洋铁路法案》,授权多家铁路公司分头修建这条铁路。1876年,连接东西海岸的“太平洋铁路”全线贯通,火车只用84小时,就能从纽约开到旧金山,而过去乘马车需要走好几个月。此后美国西部迅猛发展,这条铁路功不可没。

责任编辑 / 叶哲涵 

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