在大地上辨识“天外飞坑”


文章出自:博物 2017年第02期 作者: 荔枝 

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随着电影《你的名字》热映,人们对陨石坑开始格外关注。来自天外的陨石,在地面砸出大坑这种事,现实中的确没少发生。但想要认出这些“太空炮弹”砸出的风景,还真不太容易。
美国巴林杰陨石坑,是世界第一个被确认的撞击坑。

太空炮弹从天而降

就在4年前,2013年2月,俄罗斯车里亚宾斯克州,乌拉尔山前的一个宁静乡村上空,突然有不明飞行物掠过,迅速划出一条白色的轨迹。紧接着,巨大的爆炸声响起,气浪冲碎了附近城镇的无数门窗,导致一千多人受伤。难道是恐怖袭击?

俄罗斯车里亚宾斯克,陨石在天空中划出的轨迹,它落地引发的气浪导致一千多人受伤。

经过调查,打击来自外太空,原来是一颗小行星大驾光临。它最终落入一个冰封的湖中,在湖面砸出一个大窟窿。后来人们在湖里捞出上百块陨石,其中最大一块儿直径1米左右。科学家推断,这颗小行星原本约18米长,有一辆公交车那么大。经大气层磨损、爆炸,坠落瞬间再粉身碎骨,最后只剩下这些陨石“渣”。

这次相当幸运,小行星体积不算太大,而且撞进了荒野湖泊,所以没造成严重的伤亡损失。如果落入城镇,电影《你的名字》中的灾难,恐怕真的要上演了。根据推算,直径1千米的小行星,足以摧毁一座现代大都市,而直径达到10千米的,则会引起全球连锁反应,引发物种灭绝。

到底有多少小行星光临过地球呢?看看天上的月亮,就知道个大概。月球表面布满坑坑洼洼的环形山,那都是被撞出来的,而地球引力又比月亮大得多。可为何地球上看不到那么多撞击坑呢?主要是因为存在大气和水。

责任编辑 / 刘莹 

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