腽肭兽
兽头鱼体,见者勿疑


文章出自:博物 2017年第02期 作者: 嘉楠 嘉楠 

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腽肭脐?这是啥?只会念最后一个字。其实它还有个别名:海狗鞭。

三个低级错误

腽(wà)肭(nà)脐,是中国古医书里的一味药材。《海错图》给它列了个词条,介绍了一番。从文字和配图来看,聂璜把腽肭脐理解成了一种动物的名字。他说腽肭脐是“兽头,鱼身,鱼尾,而有二足。”

『海错图』是清朝康熙年间,由画家聂璜绘制的一组图谱。聂璜用生动的图片和文字记录了他在中国沿海亲眼所见、亲耳所闻的各种生物。时代所限,书中记述时有夸张,但妙趣横生,深受清朝历代皇帝喜爱。现分藏于北京故宫和台北故宫。

在翻阅古书时,他发现这种动物的记载很混乱,充满了矛盾。他在《海错图》中迷惑地写道:“《药性论》里说腽肭脐是狗的外肾,可日华子(唐代本草学家)又说腽肭脐是一种兽类。”“《海语》记载了一种动物:海狗,说它似狗而小。医者认为,腽肭脐就是海狗,可是我觉得腽肭脐和海狗应该是两种动物,因为《异鱼图》里说腽肭脐是兽首鱼身,《海语》却说海狗是狗形。”

所以,聂璜把腽肭脐和海狗分成了两个词条,各画了一张画。把腽肭脐画成一条长着狗脑袋、有俩前爪的鱼,把海狗画成一条尾巴细长的大黄狗。

《海错图》里把海狗和腽肭脐分成两个词条来介绍。此图是聂璜想象中的海狗。

这里他犯了三个错误。首先,他描述的“腽肭脐”,其实叫“腽肭兽”,而腽肭脐只是雄性腽肭兽的生殖器而已。用一个器官的名字称呼整个动物,算是很低级的错误了。第二,腽肭兽和“海狗”其实是一回事。《海语》里只说海狗似狗,没说全身都和狗一样,是聂璜理解错了。第三,它把腽肭兽全身画上了鱼鳞,古书中没有此兽长鳞的记载,纯属聂璜自我发挥。真实的腽肭兽是没有鳞的。

责任编辑 / 张辰亮 

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