苋菜
野性、染料、家常菜


文章出自:博物 2017年第07期 作者: 郭亦城 王辰 

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一大拨苋菜正在猛烈入侵

作为为人类服务了两千多年的蔬菜,苋菜表示自己其实很无奈。

虽然早在先秦时,人们就已经能够明确认识苋这一类植物,而东汉许慎在《说文解字》中,则明确地说:“苋,苋菜也。”毫无疑问,那时候苋菜就是正儿八经的蔬菜,至于茄子豆角之类的,则根本还没打入我国市场呢。可如今,在讲究色香味形的高端餐饮界,卖相比较抱歉的苋菜却上不了台面,成了“平民化”的家常蔬菜。

不过,别看我们的老祖宗们很早就知道吃苋菜,但苋菜其实是外来货。如今市场上的苋菜,也可以叫做“三色苋”,叶片的颜色由紫红色和绿色构成(也有纯绿色的品种和纯紫红色的品种),这一物种原产地并不在我国,而是热带亚洲印度等地。民间也有一些统称为“苋菜”的野菜,以物种来说,包括凹头苋、绿穗苋、反枝苋等,它们大多原产于美洲,如今则早已遍布在我国荒郊野地。无论是三色苋,还是凹头苋等生于野外的苋菜,在植物分类中都属于同一类群:苋科苋属。

有些种类的苋菜可以霸占荒地,因为它们具有较强的耐旱性,就算叶片失水萎蔫,等到一场大雨,就会再度生龙活虎起来。有研究表明,一些种类的苋菜,叶片上的毛会降低阳光直射带来的损伤,也是用来抗旱的。至于茎的口感不佳,那是由于苋菜茎中具有较多的纤维结构,用来支撑起高大的植株。它们之所以称苋菜,古人的解释就是,苋是“高大而易见”的植物,所以把见字加了个草字头,就是它了!植株高大,有利于苋菜和其他植物争夺地盘,抢占更多的生存空间。于是乎,许多苋菜都成了我国常见的外来入侵植物。

责任编辑 / 王辰 

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