另类的鲸


文章出自:博物 2017年第08期 作者: 长鲸吟 

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前面介绍的抹香鲸和各种须鲸,外加海洋馆里常见的海豚,远不是鲸类家族的全部。在广袤的海洋中,生活着将近90种鲸豚,其中一些种类长期远离人类的视线,过着鲜为人知的秘密生活。
一角鲸栖息在北极海域,每年都要穿过冰层通道来回迁徙。

一角鲸:冰海独角兽

在科幻之父凡尔纳的《海底两万里》当中,尼摩船长的潜艇曾被各国当成巨鲸追捕。主角阿龙纳斯教授还猜测它是一头“巨型一角鲸”,能刺穿轮船的钢板船壳……现实中的一角鲸,只是一种体长不到5米的中型齿鲸,但仍称得上鲸类中的“头号怪咖”。

一角鲸生活在北极海域,跟海洋馆里常见的白鲸是近亲,同样长得圆头圆脑。区别之处除了一身麻点,更醒目的是雄性的“角”—那其实不是角,而是它的一颗牙,长度可达1.5~3.1米,像麻花一样拧成螺旋状,内部中空,如同骑士的长枪一般。在古代欧洲,还有人拿这种长牙冒充传说中独角兽的角。

虽说一角鲸是“齿”鲸,但它们总共只在上颌有两颗牙,雄性的长牙生在左边,刺破嘴唇而出,雌鲸的牙齿则终生隐于上颌。不过,也有少数长出一颗长牙的雌鲸,以及长出两颗长牙的雄鲸!不论雌雄,它们吃东西都不用牙齿,都是把小鱼、头足类等猎物整个吸进嘴里囫囵吞下。

对于雄一角鲸的长牙有什么用,过去人们猜测是破开冰层、防御自卫或是求偶打斗的武器,但现在看来并非如此:雄一角鲸从来不用这些长牙打架,或是干破冰之类的粗活。现代研究表明,一角鲸的长牙中有丰富的神经,能帮助感知周围的海水盐度等环境变化,长牙的结构还能增强回声定位能力。近年还有人拍摄到雄鲸用长牙抽打鱼群,击伤小鱼……不过既然雌鲸没有长牙,那么长牙最主要的功能恐怕还是展示“雄性气概”,用来吸引雌鲸。

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