海山岛 海底山峰之巅


文章出自:博物 2017年第09期 作者: 杨帅斌 

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在远离大陆的茫茫大海中,有一些小岛遗世而独立。它们有的峭壁陡立,有的山坡柔缓,有的草木葱茏,有的荒凉一片……虽然外貌不尽相同,但它们有一种共同身份——海底山脉露出水面的顶峰。

海面之下有群山

“忽闻海上有仙山,山在虚无缥缈间。”白居易《长恨歌》中的名句,似乎是专为“海山岛”而写。现实世界里,确实有些海岛,远离任何大陆,虽然没什么神仙鬼怪,但长期的与世隔绝,使其孕育出特殊的生物物种、保留下独特的原始文化,从某种角度来说,它们也可算是一种不可多得的“仙山”。

俯瞰加拉帕戈斯群岛中的一座小岛,由远及近有3处火山口。加拉帕戈斯群岛也是太平洋海下山脉的几处高出水面的山峰。

这类仙山之岛,全都是自己从海底“长”出来的——它们就是海底山脉露出水面的顶峰。要知道,茫茫大洋的水底并不平坦,海面以下的地形一样崎岖起伏,有高山、有深谷。有些山太高了,高出海面的,就形成了海山岛。

人们对“海山”的认识并不算早,还不到一百年。第一次世界大战结束后,德国为筹措战争赔款,开始研究怎么“从海水里提取黄金”。此项目由化学家哈勃带队,驾船在大西洋寻找含金量高的海水。“金海水”当然没找着,却意外地探测到大西洋底有一条极长的山脉,山脉上有些高峰挺出水面,就是大西洋上的冰岛、亚速尔群岛等岛屿。随后人们发现,原来各个大洋的水下几乎都有山脉,而且动辄数万公里,规模远远超过陆地上的。

大西洋上的亚速尔群岛,是葡萄牙领土、著名旅游区。它远离欧洲大陆,是大西洋海岭的一些高峰。

海底火山,造岛之母

陆地上最高的山峰是海拔8844米的珠穆朗玛峰。如果把“海拔”两字去掉,最高峰其实是夏威夷群岛的莫纳克亚山——它高出海面4200多米,在水下还有6000多米,从海底的“山脚”算起,它的高度超过1万米。

责任编辑 / 刘莹 

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