非洲草原上的竞争(下)


文章出自:博物 2017年第10期 作者: 冉浩 

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上一期我们讲了非洲食草动物的生存之道,它们每天除了找草吃、找水喝,还要警惕着食肉动物的威胁。在非洲草原上,主要的食肉动物共有五种——狮子、斑鬣狗、花豹、猎豹和非洲野犬,号称“五大猎手”。这几位掠食者之间的竞争,又是怎样一番景象呢?

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自从100多万年前剑齿虎在非洲灭绝,狮子就成了这块大陆的最强掠食者。作为现存唯一群居生活的大猫,它们既有出色的单体战力,又有团队协作的优势,在非洲草原上的霸主地位难以撼动。小到鹧鸪、野兔,大到非洲水牛、长颈鹿甚至非洲象,都在狮子的食谱上。

与狮子共处一片土地的,还有它们的小兄弟:豹子。非洲的豹和我们亚洲的豹是同一物种,只是亚种不同,俗称“花豹”。按分类学,花豹与狮子同在猫科、豹属,也是大型猫科动物。但花豹体重只有狮子的1/3左右,因此有时又被算作“中型猛兽”,比狮、虎这样的“大型猛兽”低一档。

花豹为了躲避狮子等竞争者,经常要把猎物拖到树上慢慢享用,哪怕猎物重量超过它自己体重的两倍。

由于个头小,又是单独捕猎,花豹所捕食的猎物,一般要比狮子的猎物小些,不过仍有相当部分的重叠。简单来说,花豹所有的猎物,都能放进狮子的餐盘里,甚至包括它们自己——只要一头雌狮就足以从花豹口中夺食,而狮子杀死花豹的情况也被多次观察到,这可能是为了清除竞争对手。

然而斗了这么多年,“势单力薄”的花豹在非洲依然混得不错:哪怕经过人类的长期猎杀,全非洲的花豹据估计仍超过10万只,比另外四大猎手加在一块儿还多。这得感谢它们最关键的生存技能——花豹是非洲五大猎手里,唯一擅长爬树的。它们平时能爬到树上藏身,也会把猎物叼到高高的树杈上,让其他猛兽干瞪眼。因此花豹虽无法在开阔地带与狮群争锋,但只要有足够的树木和林地,就有它们的立足之处。体型小吃得少、独来独往行踪隐蔽,更使花豹具有卓越的适应力,能在其他猛兽呆不住的地方扎根。

责任编辑 / 董子凡 

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