古近纪 新近纪
塑造今天的世界


文章出自:博物 2017年第11期 作者: 何全 江泓 

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恐龙灭绝之后,地球进入了名为“新生代”的新时期,直到今天。在这6600万年的时间里,地球的面貌以及陆地、海洋里生活的动物和植物,又经历了一系列重大变化,才形成了我们熟悉的世界。其中95%以上的时间,都属于古近纪、新近纪这两个纪元。

兽族崛起

距今4000万年前,地球处于古近纪的晚始新世时期。当时的气候比今天要暖湿不少,茂密的雨林从赤道一直延伸到今天中国的内蒙古地区。在那颗小行星撞击2600万年之后,地球陆地上再次出现了各种巨兽——它们当然不是恐龙,而是新兴的哺乳动物。

林间空地的池塘边,一头始巨犀正在低头喝水。虽说属于犀牛家族,始巨犀看上去更像是一匹大马,它头上没角,四肢修长,身体强健,跑起来大步流星。再过几百万年,它的后代将变得更加高大,成为有史以来最大的陆地哺乳动物—巨犀。附近的芦苇丛边,还有几只小小的祖仓鼠窜进窜出,它们是今天宠物仓鼠的老前辈。

芦苇丛中传出一阵响声吓跑了祖仓鼠,原来是一只鬼鬼祟祟的蒙古中兽钻了进去。它长得像一匹粗壮的大狼,但身形比狼笨重得多,只能靠突然袭击捕杀猎物。趁着始巨犀还没察觉,它在芦苇丛中一步一步朝对方接近,准备发动攻击。

就在它即将进入攻击距离时,来了一帮不速之客—几头锤鼻雷兽喷着沉重的鼻息,出现在池塘边。这些大家伙外表很像犀牛,鼻子形成如同攻城锤的骨质突起,领头的雄雷兽足有2吨多重。胆小的始巨犀被这些大家伙惊动,抬头就跑。按捺不住的蒙古中兽连忙冲出芦苇丛,以最大速度狂奔几十米去追赶,无奈还是功亏一篑……

责任编辑 / 董子凡 

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