中国古人类
有关祖先的秘史碎片


文章出自:博物 2017年第12期 作者: 刘莹 董子凡 

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我们每个中国人,都以自己悠久的文明历史而自豪,“上下五千年”“炎黄子孙”是我们从小就熟悉的词汇。不过,如果把时光继续回溯,回到离今天超过1万年,甚至几十上百万年前的史前时代,华夏大地上到底生活着什么样的“人”?他们当中又有谁是我们的老祖先呢?为此我们采访了古人类学者邢松老师。

幻想图:一位智人在森林中窥视一群直立人,这两个种类一个越加兴旺发达,另一个则走向末路。

化石越多,谜团越多

“你们看这个头骨,形状很特别。”在中国科学院古脊椎动物与古人类研究所的一间办公室里,邢松博士在展示一件标本。“从后脑勺看,它上部宽,与我们现代人相似。但是从正面看,它的‘脑门’特别扁,这又是原始人类的特征。”这到底是哪种人?邢老师告诉我们,最终的归属肯定要结合年代数据来综合判断。类似的复杂情况在古人类研究中经常遇到。

从百年前在北京周口店发现“北京人”开始,迄今我国确定了年代、正式发表过研究成果的化石点,已经有70多处,将我国有古人类生存的历史,追溯到170万年前。此外,还有大量尚未发现化石的古人类遗迹,以及没能确定年代的零散化石与石器。

在我国的古人类学界,那些叫“某某人”的化石,大多以发现地命名。如果按特征分类,年代比较早的,比如课本里的“北京人”“蓝田人”“元谋人”等几十万年前以上、原始特征较多的化石,通常归为“直立人”。而近10万年到一两万年前、现代特征较多的,多数归为“智人”,此外还有不少原始与现代特征共存、难以归类的,只能笼统称之为“古老型人类”。

责任编辑 / 刘莹 

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