春风和暖百鸟喧汉字中的鸟


文章出自:博物 2018年第04期 作者: 宰予 

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迟日江山丽,春风花草香。随着4月的来临,候鸟北返,燕子衔泥,鸭戏春波,鸟儿们的活跃,带来了鲜明的“春”的信号。值此“爱鸟月”,我们来看看汉字里的鸟。

从鸟蛋里诞生的王朝

《诗经·商颂》有诗名为《玄鸟》,开篇便说:“天命玄鸟,降而生商。”传说商朝人的祖先,是真正的“鸟人”。据春秋战国时《竹书纪年》等古籍的记载,帝喾的次妃简狄,春分这天跟随夫君在郊野祭祀,随后和妹妹一起在玄丘洗澡。有玄鸟飞过,掉下一枚色彩艳丽的鸟蛋,姐妹争抢,简狄将蛋吞了下去,便有身孕,生下了契。契长大后,辅助大禹治水有功,得到了舜帝分封的商地。这便是商朝的起源。

“燕”的甲骨文像燕子,小篆则神似沙燕风筝。

商人确实对鸟图腾有非一般的崇拜,鸟在他们的青铜器、玉器上出场率极高。然而玄鸟到底是什么鸟?有人说鹤,有人说鸡,有人说乌鸦,有人说凤凰,还有人说,是无生命的陨石。接受度最广的一种解释则是燕子。一则,燕子活跃于春季,跟玄鸟故事中的时间对得上,二则燕子的主色调也符合“玄”字。《说文解字》对“玄”的注释是“黑而有赤色者”,对“燕”字的解说就是:“玄鸟也。籋(同‘镊’)口,布翅,枝尾。象形。”燕字的甲骨文,翅膀、燕尾都十分写实,不过许慎没见过甲骨文,他的“象形”指的是 小篆:左右对称,张开翅膀,尾部分叉,比起真实的燕子,更像个沙燕风筝。

这个铭文是从一件商代青铜壶上拓下来的,由“玄” “鸟” “妇”三字合体而成,被认为是商人崇拜玄鸟图腾的证据。

近年又有学者提出新说法,认为玄鸟乃是猫头鹰。猫头鹰又不黑,为何称为玄鸟?论者认为“玄”有“旋转”之义,而猫头鹰脖颈灵活,常有转头动作,是因此而得名。另外,除甲骨外,存世的商代文物中,罕见燕子形象,猫头鹰形态的青铜器却既多且精,可知它在商代是被当成一种神圣动物、受到崇拜的。在综艺节目《国家宝藏》中亮相的殷墟妇好墓“鸮尊”(猫头鹰古称“鸮”或“枭”),就是猫头鹰形青铜器中的翘楚。

无论玄鸟是什么鸟,吞鸟蛋生子都不合常理。早在汉代,王充就在《论衡》中批驳这是“虚妄言也”。然而故事流传极广,历代总有人在寻找其他解释。学者郭沫若解读说:“玄鸟是男性生殖器的象征。”因为“卵”是雄性睾丸的别名,小篆字形也是象睾丸之形(1),而“鸟”又是男性生殖器的俗称。所以吞玄鸟之卵只是个隐晦说法,商人先祖的出生与其他人类并无区别。

责任编辑 / 林语尘 

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