原始兽乐园
德国麦塞尔动物群


文章出自:博物 2018年第05期 作者: 袁畅 

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提起德国的自然风光,或许你会想到白雪皑皑的黑森林,以及北海的冷冽海风……然而在距今4700万年前,这片土地曾经是温暖、潮湿的亚热带环境,养育着一群独特的史前动物。

距今4700万年前的欧洲中部,一片亚热带水乡泽国风光,随处可见星罗棋布的湖沼、浓密葱郁的丛林。黄昏降临,夕阳透过棕榈叶的间隙,在湖畔洒下点点金光。

伴随着细碎的脚步声,几头海思亚原古马来到湖边的泥地上,准备喝水。这种原始小马的个头跟狗差不多大,身材矮胖,十分呆萌。一只外形古怪的长鼻  犭戾(lì)飞奔而过,这似鼠非鼠的小猎手,晃动着长鼻子四下摸索,试图在落叶和腐土间搜寻些昆虫、蜥蜴当晚餐。远处,一只高大的戈氏鸟在树丛中露了个头,又消失不见了。这家伙头大喙粗、如同“小号暴龙”,但其实它比今天的鸵鸟吃素还彻底,对周围的小兽们没威胁。

几声水禽的哀鸣打破了宁静,一股诡异的怪味在空气中弥漫。留在湖畔的原古马抬头四下张望,可还不等它们做出下一步反应,便纷纷栽倒在地,痛苦地抽搐起来——从湖底冒出的毒气,又开始收割生命了……

从左至右
原古马
名字叫马却不是马,属于和马类接近的原始奇蹄类——古兽科。其中体型最大的海思亚原古马肩高约60厘米,跟德国牧羊犬差不多。它们五短身材,脚上还没有真正的蹄子,弱小的牙齿更适合吃树叶而不是吃草。
犭戾
全长约90厘米,超过一半是尾巴。外表有点像今天的跳鼠或象鼩,其实它们属于一类早已灭绝的史前哺乳动物,自成一目。它们的后肢十分修长,却不能像跳鼠、袋鼠一样跳跃,而是像中生代的小型恐龙一样双足行走。
戈氏鸟
史上最大的鸟类之一,高约2米,身体比鸵鸟粗壮得多,也是麦塞尔动物群的最大陆地动物。过去人们认为它是凶猛的食肉鸟类,但后来确认它主要以植物为食,巨大的喙主要用来切割植物。

命运多舛的石中珍宝

1859年,德国法兰克福市东南35公里处的小村麦塞尔,迎来了一群采挖油页岩的矿工。当时没人想到,未来让这里名扬天下的不是油页岩矿,而是更有趣的自然珍宝——化石。之后几十年里,不断有人在采石场里挖出化石,引起了古生物学家的注意。经过20世纪的长期系统挖掘,这个化石宝库终于重现于世。

责任编辑 / 董子凡 

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