吃“瓜群众”


文章出自:博物 2018年第07期 作者: 阿蒙 

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汉字“瓜”是个象形字,它的篆体就像一棵藤蔓上结出一枚圆滚滚的瓜。古语有:“在木曰果,在草曰瓜”,按古人的定义,凡生于纤柔藤蔓上的果实,大都可以以“瓜”相称。不过按现代植物学分类,只有葫芦科植物的果实,才称得上正牌瓜类。葫芦科瓜类是个大家族,分为5个亚科16个族。但植物学里说的这些瓜可不一定都能吃,可以食用的按照最新分类方式,主要集中在葫芦亚科的四个族里:冬瓜族、南瓜族、苦瓜族和佛手瓜族。

冬瓜族

甜瓜:皮分薄厚,先苦后甜

甜瓜家族兴旺:如今水果摊上常见的绿宝瓜、羊角蜜、黄河蜜、白兰瓜、哈密瓜、伊丽莎白瓜……都是甜瓜旗下品种。甜瓜最早从非洲起源,被人类带到全世界扎下了根,并分成两大派系:东方的薄皮甜瓜和西方的厚皮甜瓜。

厚皮甜瓜中的网纹甜瓜

对我国来说,甜瓜是我国最早栽培的瓜,先秦时期便被驯化成农作物。甜瓜主要是吃中、内果皮(外果皮下的“肉”),但最原始的甜瓜“皮肉”都很苦,只有瓜瓤才是甜的。苦的甜瓜有通便作用,可以让动物把吃掉的种子快速排泄出来。今天经过人类选育,甜瓜不但“肉”甜,外果皮也已经几乎没有苦味了,有的薄皮甜瓜连外皮都能吃。

责任编辑 / 张辰亮 矫天扬 

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