甜瓜甜蜜的进化


文章出自:博物 2018年第07期 作者: 阿蒙 

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但凡有人的地方,往往少不了甜瓜。它从非洲走出,在两河文明发扬光大,一直到今天,成了我们爱吃的酱瓜、哈密瓜、伊丽莎白瓜——所有这些都是一个物种:葫芦科、黄瓜属的甜瓜。

有人的地方,就有甜瓜

吃甜瓜时,人们会把籽丢掉。这些籽只要落在土地上,不论干湿冷热,但凡人类能过得不错的地方,它都能发芽生长。这种“随遇而安”的性格,让研究甜瓜起源的人很头疼——它被人带到全球各地,很难找出最早的原始种。经过大量考证,人们只能猜测甜瓜起源于一个较大的地理范围:从北非的埃及,向东延伸到西亚,乃至印度北部地区。

甜瓜的其他野生亲戚,基本都产于非洲。由此可以推定,最原始的甜瓜很可能源自非洲北部。而人类第一次将甜瓜驯化为农作物,可能是在两河文明的发源地——新月沃地。不过,由于原始种至今没找到,这个结论尚有争议。

中田有庐,疆埸有瓜——先秦时代中国人便在田埂上种甜瓜。

后来,甜瓜继续向东传播。浙江湖州的钱山漾遗址中,曾出土两粒至少3900年前的甜瓜子壳,证明甜瓜很早便来到东亚。《诗经》中描绘了先秦时代古人种瓜的场景:“中田有庐,疆埸有瓜。”为了耕种方便,田分九份,井字形,中间那一块建造住所,这便是“中田有庐”;在周围田地的田埂上种瓜,便是“疆埸有瓜”。下一句“是剥是菹,献之皇祖”是说,收获的瓜不仅留下自己食用,还要腌制作为祭祀祖先的贡品。当时其他的瓜还未传入中国,所以《诗经》里的“瓜”专指甜瓜。

责任编辑 / 张辰亮 

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