鳄鱼头骨 大嘴吃八方


文章出自:博物 2018年第07期 作者: 卢路 何全 

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下海游泳怕鲨鱼,而去热带河湖沼泽探险,最让人害怕的就是鳄鱼了。多年来,鳄类一直扮演着淡水伏击者的角色,从它们的头骨上,处处能看到对这种捕食方式的适应。

密河鳄头骨正面

三类鳄鱼,三种大嘴

鳄鱼名字里带个鱼字,不过大家都知道它们属于爬行动物。在现存的爬行动物里,鳄类不但体型最大(最大的湾鳄能长到6.2米长、1.6吨重),而且还是今天除了鸟类之外,在亲缘关系上最接近恐龙的动物。

鳄类起源于距今2亿多年前的三叠纪,跟恐龙几乎同期出现。它们不跟恐龙正面交锋,而是跑到水里当起了小霸王,直到今天。如今硕果仅存的23种鳄鱼,都是身披鳞甲、大嘴尖牙的水中杀手,尤其是那张占据头部至少3/4的血盆巨口,威慑力爆表。也正是这张嘴,能帮我们分清现存鳄类的三大家族—真鳄科、短吻鳄科(鼍科)和长吻鳄科。

真鳄科是最“典型”的鳄类,像纪录片里常见的湾鳄、尼罗鳄还有养殖较多的泰国鳄,都属于真鳄科。真鳄科成员的嘴巴近似三角形,前尖后宽,而且下颌两侧的第4颗牙齿特别大,上颌骨也很配合地在相应位置缩出一对凹槽。它们闭嘴时,这两颗大牙还会露在嘴外。

责任编辑 / 董子凡 

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