玉:石之美者,人之美者


文章出自:博物 2019年第08期 作者: 宰予 

标签: 文化文明   

本期杂志介绍了今天国际定义的“宝石”,其实,中国古人对宝石还有一套自己的定义:“石之美者为玉”“黄金有价玉无价”。中国人喜爱玉、崇拜玉,赋予它深厚的文化内涵,以至于“玉”不仅能用来指称美丽珍贵的石头,也可以形容一切美好的事物。

石头名著与玉之CP

《水浒传》的故事,缘起伏魔殿内大青石板被掀开、释放了天罡地煞星;《西游记》缘起仙石中蹦出灵猴;《红楼梦》缘起青埂峰下遗石入世一游……中国古代四大名著,竟然有三本的故事,都从“石头”开始。

从名字设定来说,宝黛是一对“玉之CP”。
期小块的玉和海贝一样可作货币,五枚为一串,两串为一珏( )。珏字甲骨文 就是两串玉的象形。珏也作部首,比如“班”字就属珏部,金文为 ,中间是刀形,意为将玉一分为二,以作信物。由分离,又引申出返回、次第等义,如“班师”“班级”等词。

中国人对石头的特殊感情,或许应该追溯到起源神话——上古之时,天柱倾塌,女娲炼石补天,拯救苍生。《红楼梦》的故事讲述者正是女娲遗留的补天石,所以原名《石头记》。但在整部小说中,比起“石”,还是“玉”的存在感更高:补天石入世,幻化的模样是一块“通灵宝玉”,它跟随的男主角也名叫“宝玉”。

玉,《说文解字》释为“石之美者”——它不是某一种或某一类石头,而是中国人对美丽石头的统称,或者说是“中国宝石”。女娲补天石身具五彩光华,说是“玉”的确也不为过。

玉字甲骨文作(1),是玉串之形,有时简化为(2),或竖画上下不出头,作(3)。周晚期金文作(4),与小篆已无甚差别。篆书玉(5)与王字(6)形似,区别在于玉字三横等距,而王字上两横间距更近。今天“玉”和“王”则用加点的方式来区分,这种做法也很古老,比如战国楚简上,玉字写作(7)或(8),那时加点的数量和位置尚未固定;汉隶则往往把点加在中间横之上,如《石门颂》作(9)。但当玉字作偏旁出现时,往往还是写成不带点的“王”,称“玉字旁”或“斜玉旁”。

责任编辑 / 林语尘 

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