天朝上国
赢了开头 输了结尾


文章出自:中华遗产 2014年第04期 作者: 赵恺 

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情报战,绝非现代战争的发明。明清两朝,隐秘的斗争就一直在悄无声息地进行着,而对手之一,就是曾将中国视为“乌托邦”的西方世界。天朝能战胜夷邦吗?
清帝国治下的中国,曾带给欧洲人诸多不切实际的想象,对此,作为西方情报人员的早期传教士可谓“功不可没”。图中这幅画大约绘制于1900年前后,形象地描绘了满清高层与天主教的关系——看似牵手,实则各怀心思,而中西间的情报较量,也由此拉开帷幕。供图/芳华

2013年12月初,英国首相戴维·卡梅伦,在成都锦里古街买下一盒茶叶,作为他人生中第二次访华之旅的纪念。我想他也许并没有意识到,这神奇的“东方树叶”,曾经让大英帝国的政府官员头疼不已。19世纪的英国,每年从中国进口的茶叶量达到骇人听闻的一千万公斤,即便按照起运时每50公斤19两白银的“离岸价”(船上交货价格)计算,也是一笔庞大的开支。为此,英国政府不得不开征房产税的雏形——“窗户税”,让全国有产者变相为全民饮茶“埋单”。

而这,只不过是整个欧洲所要面对的历史性对华贸易逆差的冰山一角。16、17世纪的中国,在当时的欧洲人眼中,是马可波罗笔下的“黄金之国”,在开明专制、能吏治邦、国富兵强的光环下,堪称“人间天堂”的代名词。显然,这让英国人很不舒服,甚至到了19世纪中叶,担任大清海关总税务司的赫德还在“吃醋”:“中国有世界上最好的粮食——米,最好的饮料——茶,以及最好的衣着——棉、丝和皮毛……他们根本不需要从外国购买一文钱的东西”。

责任编辑 / 郭婷  图片编辑 / 余荣培 

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