古代海外华人的“超国民”待遇


文章出自:中华遗产 2014年第02期 作者: 王跃 

标签: 历史拾遗   古代生活   

古代的中国人到了海外境遇怎样,是像近代那样寄人篱下、饱受欺凌,还是真的拥有与“天朝上邦”相称的地位呢?我在元代的《岛夷志略》中看到一些记载,说在真腊等地(今柬埔寨与越南南部),当地人杀中国人需偿命,而中国人若杀了当地人,则只需要罚金抵罪,“国人⋯⋯杀唐人则死。唐人杀番人至死,亦重罚金,如无金,以卖身取赎”。从这种法律地位上的不平等可以看出,当时中国人的地位是非常高的。一个中国人,大概只要凭他的天朝冠服,就能享有法律上、地位上的特权,放在今天,恐怕也就只有传说中的“美国护照”可以实现了。

那个时代中国人在海外的地位,并非是靠征战强索而来,而是来自于异邦人对中国发自内心的敬畏。据元代《真腊风土记》记载,淳朴的真腊人,对中国人颇为敬畏,“呼之为佛”,一见到中国人就趴在地上顶礼膜拜。

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