祠堂
孝敬祖先,团结宗族


文章出自:中华遗产 2013年第11期

标签: 祠堂   历史拾遗   民族与宗族   

衣锦还乡建祠堂
夜色苍茫,广东潮汕从熙公祠巍然耸立。这是晚清华侨陈旭年建造的。他年少清贫,后辗转新加坡,事业有成,遂衣锦还乡,斥巨资建宗祠—从熙公祠,以侨领的新身份光耀了一个古老的家族。从熙公祠坐西朝东,分二进,中间为天井,两边为廊轩,后厅有抱厦,而建筑上穿插的木雕饰件则极显潮州木雕之能事。摄影/余韩子
图是浙江省新昌县后梁村的村民们在祠堂里看大戏。祠堂不仅能祭祖,还能在此修撰家谱、进行宗族伦理教育等,甚至看戏,族人通过这些活动来凝聚宗族。摄影/黄广南

 

不仅仅是祭祖
江西省赣州宁都县石上镇,每当有家族添丁,来年春节就要到祠堂里举行“割鸡”礼仪,以告祖宗添丁之喜,并祈求子孙平安昌盛(摄影/谢吉祥)

 

早在战国时期,祠堂就出现了,但在住宅内或附近祭祀群祖的近世祠堂,却是元代后出现的。自元以后,不仅贵族官僚,就连士庶人家也在祠堂祭祖。有的家族甚至是先建祠堂,后建住宅,比如乾隆时期的福建莆田,它的祠堂多得把县里五分之一的地方都给占了。
古老的史书《左传》里发出这样的“宣言”——“孝,礼之始也”。孝,不仅是要在父母生时敬养,死时安葬,安葬后还要举行隆重的祭礼。元人苏伯衡即说:“礼莫大于祭,祭莫大于敬。”于是,在祠堂祭祖就成了子孙必行的大礼。

一个家族的祖先会越来越多,尤其在大族的宗祠中,往往没有足够的地方摆放牌位。于是他们参考起皇家宗庙的办法。按皇家太庙法则,太祖神主放在大殿正中,永远不动,以下按昭穆排列。但正殿只能放7个或9个牌位,再有新的,就要去掉旧的。去哪一个呢?一般来说,谥号带有“祖”、“太”、“高”、“世”的不撤,与新神主已出五服、又不带有上列谥号的就撤下,放入祧(tiao)室,只有为他祭奠时,才再次请出来。民间有些宗族依葫芦画瓢,除了始祖或始迁祖外,也要论德、爵、功来决定在祠堂中的地位。

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