陶器
开创器皿的时代


文章出自:中华遗产 2010年第02期 作者: 陈彦堂 

标签: 历史拾遗   文化遗产   

这是一张想象复原的先民炊煮图。在新石器时代,陶器已经被发明,并成为了当时最主要的炊食器。陶器改变了人类的生活,人们吃上了香甜的煮食,能安心地长久定居一处,这样加快了生产力的发展,使人们逐渐向文明社会演进。绘画/于继东
历史上诞生的第一件能称得上器皿的东西,应该就是陶器。从偶然被发现,到将陶器用于汲水和存水,继而发展为炊食器——陶器推动了文明的进程。陶器的形制,受到当时食用谷物习惯的制约,并影响了后来其他种类器皿的发展。陶器可谓所有饮食器的母亲。
图中这件形状奇怪的器皿,名为陶鬲,是新石器时代最主要的炊器,它的主要用途是煮粥、制羹和烧水。鬲的外形似鼎,但三足内空,目的是为了增大受热面积以更好地利用热能。不过,这种袋形腹足不易清洗也成为它后来被淘汰的重要原因。

第一件陶器的诞生

几乎没有人怀疑,饮食器皿中最早出现的是陶器。

中国古代的文献以及大量的民间传说中,有很多与陶器的发明有关的材料,如“神农耕而做陶”、“燧人氏制陶”、“虞舜制陶”、“昆吾作陶”等等。但实际上,中国发明陶器的时间要比这些文献和传说所描绘的还要早很多。20世纪60年代以来,在我国的南方和北方均陆续发现了一批距今一万年左右的处于从旧石器时代向新石器时代过渡的遗址,在这些遗址中发掘出土了古老的陶器遗存,如南方的江西的万年仙人洞、吊桶环,广西桂林附近的甑皮岩、庙岩、大岩和湖南道县的玉蟾岩等遗址,北方的重要发现主要集中在华北一带,如河北阳原于家沟、徐水南庄头与北京怀柔的转年遗址等。其中最为重要的是湖南道县的玉蟾岩遗址。

这是一件新石器时期的人头形口彩陶瓶,用于盛水。不过也有专家认为,它形似孕妇,实用性应该是次要的,应更多与古代的巫术有关——将农作物储于瓶中,其意在将种子与人类的孕育相比拟,种子从而能获得神奇的力量,播种后可获得丰产。摄影/赵广田

针对湖南道县玉蟾岩遗址,美国《国家科学院学报》曾载文称,中国和以色列科研人员借助放射性碳测年法,测定出在中国湖南出土的一些古代陶器碎片已有大约1.4万年至2.1万年的历史,这是迄今发现的人类最早的陶器制品。根据国内刊布的资料,该遗址在1993年发掘时出土了3块较大的陶片,1995年又发现了数量较多但保存状况较差的陶片,陶胎厚达2厘米。经室内修复拼合,从这些陶片中复原出了两件器物,均为烧煮食物的炊器——陶釜,形制为侈口、圆唇、斜弧壁、尖圜底,通体饰绳纹。其中较大的1件口径31厘米、高29厘米。经过北京大学考古系进行碳14年代测定,这些陶片及其附着物的年代为距今1.2万~1.4万年之间。该遗址曾入选1995年全国十大考古新发现,专家在评价其发掘意义时指出,玉蟾岩的陶片是中国目前最原始的陶制品之一,其复原的釜形器是目前中国最早的具有完整形态的陶器。

像这件一样小口尖底、双耳或无耳的大型红陶瓶,是仰韶文化常见的出土文物,一般认为它是汲水之器,绳子穿过两耳放入水中时,瓶身会倾斜使其灌满水,然后可背或者提携回家。

不过,对于人类历史上第一件陶器的产生,却有着诸多猜测。

责任编辑 / 戴莹  图片编辑 / 汤剑华 

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