钟表匠:时间的守望者


文章出自:中华遗产 2016年第03期

标签: 发明与技术   

他就这样静静地坐在工作台前,左眼戴着放大镜,抿着唇低眉细细看,手中的镊子小心翼翼地拨弄着细小的零件。机芯就像是人的心脏,它实在太老了,在这个世上的年头有几百年之久。几百年,足以让沧海变为桑田。纵然它曾经的主人,和他们的王朝早已随风而散。但眼前的这双手,与散落在工作台上大大小小的工具,却能让它“涅槃重生”。
古老的钟表车床
早期,钟表上机械零件的加工完全依靠钟表师手工完成。钟表车床就成了他们不可或缺的助手,钟表师们为它取了一个更亲切的名字——“小摆车”。到了今天,独立制表师和修复师仍然离不开它。图中的车床年代久远,前代的钟表修复师们在为钟表重新制配齿轮的时候,曾经用它铣齿、加工。今天它已经被更先进的设备所替代。在故宫钟表修复室的柜子里,这个古老的车床被盖上定制的玻璃罩,妥善保存。

时间,有多令人着迷呢?昼夜、光阴、白驹过隙……和时间有关的词句有如恒河沙数。计时器的发明,让人类距离精确描述时间的目标越来越近,这个过程贯穿了几千年,虽然缓慢,但从未停顿过前进的征途。

在11世纪北宋哲宗时,苏颂发明了水运仪象台,这个庞然大物集天文仪与计时仪于一身,且具备了擒纵装置。可惜的是,30余年后的靖康之难,结束了北宋的统治。金兵将水运仪象台从汴梁运至燕京,一路颠簸多有损坏,便再难使用了。

一直到了1601年的一天,明王朝万历皇帝的脑中突然闪过一个词:座钟。他忙问左右:“那个座钟在哪里?前段时间,上疏中提到的洋人进贡给我的自鸣钟在哪儿?”

就这样,利玛窦以自鸣钟为礼物,叩开了紫禁城的宫门。

责任编辑 / 黄鑫  图片编辑 / 余荣培 

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