微历史


文章出自:中华遗产 2018年第05期 作者: 莫大 朋朋 盛文强 

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德国画家丢勒木版画作品《犀牛》(1515年)

犀牛的误会

有一个传说流布甚广,说的是成吉思汗铁骑曾经席卷欧亚大陆,兵锋无所不至,到了印度却铩羽而归。据说他带兵到印度河畔,水中现出一头独角兽来,据目击者称,该怪兽高有十几丈,从河里出现,摇晃着走向蒙古军的前队,在它翕动的双唇中,骨质的獠牙来回摩擦,似乎在牙缝里挤出了这样一句话:“汝主宜早还。”

这段诡异的故事记载见于《元史》,成吉思汗问耶律楚才,耶律楚才说:“此瑞兽也,其名角端,能言四方语,好生恶杀,此天降符以告陛下。”成吉思汗听了,心生畏惧,下令撤兵。关于角端的传说自古便有,只不过和它的独角兽兄弟獬豸相比,名气差了许多,甚至算不得神兽,只是一种生相奇特的野兽。那么它究竟是个什么?

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