清末科幻小说 拯救中国大作战


文章出自:中华遗产 2021年第02期 作者: 喻翔 

标签: 文化符号   古代生活   

在中国饱受西方列强欺辱、风雨飘摇的清朝末年,人们“意外”地在科幻小说里找到了拯救中国的一剂良方。
清朝的“未来部队”
图描绘的是一支清朝的“未来部队”:水面上停着一艘潜水艇,天上有飞船呼啸而过,陆地上还有几个头戴瓜皮帽、拖着小辫子的科学家正在研究一门巨炮。清末是一个极为贫弱的时代,但图中这些强大的高科技装备,却常常出现在当时的科幻小说里。

科幻原是“非主流”

战国时期的哲学名著《列子·汤问》中有一个奇幻的小故事:周穆王去西方巡视,返程途中遇到了一个名叫偃师的工匠。这个工匠的手艺极为高超,给穆王献上了一个自制的全自动歌舞机器人。穆王立刻被它迷住了,只见它歌声优美嘹亮,各种高难度的舞蹈动作信手拈来,和真人的表演一模一样。

穆王的兴致越来越高,召来了妃嫔们一起观看表演。谁料这个机器人似乎也有人的七情六欲,竟色胆包天地抛媚眼挑逗穆王身边的妃嫔。穆王勃然大怒,偃师也吓得半死,赶紧把机器人拆解开来,原来整个都是用皮革、木头、树脂等材料拼凑而成的。把这些东西重新凑拢,机器人又恢复了原样。穆王这才转怒为喜,赞叹道:“人的技艺,竟能和天地造化者同功啊!”下令把机器人载上马车,带回了国内。

这篇小文,被一些学者称为中国史上的第一篇具有科幻色彩的小说。中国古代也有科幻小说?这话听着奇怪,其实并不奇怪。科幻,顾名思义,包含科技和幻想两大要素,而中国人在这两方面都是行家。想象力自不必说,从先秦的《山海经》《楚辞》,到明清时期的《西游记》《镜花缘》,都充满了天马行空的想象。科技实力也很过硬,科学史学家李约瑟博士曾指出,16世纪以前,中国的科学技术发展水平长期处于世界前列。除了著名的四大发明,古人在天文、数学、工程技术等方面都有伟大的成就。

但是,《偃师》这样的作品在古代数量极少,既不受人重视,也没有形成一种固定的文学体裁。这是何故?

图片编辑 / 陈伟峰 

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