穿越陕甘的百年邂逅


文章出自:中国国家地理 2010年第07期 作者: 李炬 

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在中国近代科学探险史上,美国人克拉克(R.S.CLARK)率领的探险队“功劳”并不卓著。但是,他们在1908-1909年间“穿越陕甘”的综合考察中,不仅在很短的时间里取得了出色的成就,还留下了黄土高原腹地极具史料价值的珍贵影像。100年后,摄影师李炬5次重走这条考察路线,追寻、复拍了近百张老照片。他的由衷感慨是:“江山不易改,人间有沧桑。”
山西临县/走向黄河
这张老照片(右)在《穿越陕甘》里的说明文字为:“走向黄河。”据考证,1908年10月28日,克拉克探险队从山西兴县蔡家会向西行进到达黄河边,准备在牛家川渡口西渡黄河到对岸的陕西万镇。这个场景应该是在抵达该渡口之前所摄。
光阴荏苒,100年过后,因为牛家川上下游各建了一座公路大桥,古渡口早已沉寂多年,只有一条刚刚铺就、车流稀松的新公路在河岸边随行。探险队当年行进的驿道,更是寥无人迹。2009年4月12日,摄影师第三次来到这一带寻找,方才艰难地发现了几乎完全吻合的拍摄机位(上)。
下面的地图是英文版《穿越陕甘》一书中附图之一,原图说明为:“这是一张简单的鸟瞰图,为方便普通的读者迅速了解我们的考察区域。”

2009年1月1日晌午时分,在陕北万镇距离黄河两三公里的一条僻静山谷中,我终于有些理解“拖拉机一响”可能意味着什么。

那天早上,我刚刚离开头一晚借宿的农家,为了寻找一张老地图上微乎其微的一个小点儿——“梁家峁”,车轮陷进了一条冰封的小溪。挣扎一番后只能灭火、下车,登上近处的高点四处瞭望。

看起来,我驶入了一条早已废弃的山路;幸运的是,太阳刚刚升起。瞭望之后回到车里,我再一次打开《穿越陕甘》的影印资料细细研读。冬日里这条小小的山沟,还真有点“千山鸟飞绝、万径人踪灭”的意境。直到那辆拖拉机“突突突”、“突突突”的轰响渐渐地由远及近。

鲜为人知的克拉克探险队

1915年,美国《国家地理》杂志上发表了一篇关于《穿越陕甘》的书评文章。文中,作者是这样提纲挈领地介绍其主要内容的:在中国的腹地,黄河向北拐了一个大弯,深入长城以北的亚洲内陆沙漠中。在这一近似于弓背的大拐弯内,克拉克和索尔比(A.DE.C.SOWERBY)先生于1908-1909年间进行了一丝不苟的勘测,相关记录和科学成果都记述在本书当中。他们的考察行程从太原府一直延伸到兰州府,之前人们对这一区域几乎全无所知。

责任编辑 / 尹杰  图片编辑 / 王彤 

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