武陵深处,远去的土司


文章出自:中国国家地理 2011年第07期 作者: 胡彦鸿 

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元明清时期,武陵山区与中国西南大部分地区一样,土司林立,在中国版图的核心腹地上形成了许多的『国中之国』。本文作者数度探访,追忆了武陵土司王朝往昔的辉煌,并对当代土司遗迹的境遇充满了忧思。
湖南永顺县王村镇(现改名芙蓉镇)是土司时期的水陆交通重镇,也是溪州土司的统治中心和土家文化的起源地。溪州土司治所迁至老司城后,王村改为土司夏宫所在地。现在,旅游部门已经在其遗址——酉水边的崖壁上复原了一座夏宫。不过,当地文人介绍说:“仿古赝品还不到‘正品’规模的一半。”

2010年5月,从宜昌到湘西,坐了4个小时的火车、2个小时的中巴之后,我们一行人还在永顺县城租来的出租车中颠簸。前往老司城村的最后十几公里路正在重修,一路扬尘蔽天。黄尘之外却是满眼苍翠。车子一会儿在岩壑幽深的谷底,一会儿又开到了青天之上,窗外无数的山峰像浮游碧海的大鱼,跟随着我们涌动起伏。深入武陵,在交通发达的现代尚且如此不易,在古时该有何等的艰难?!

一位土家族老人正要通过施南城的南门,听到摄影师的呼唤而蓦然回首。土司时期,这座古城乃是施南宣慰司的治所所在,而今,恩施一带能够让人遥想土司时代辉煌的完好遗存几乎只剩这座城门洞了。

初知“武陵”,大抵始自陶渊明那篇脍炙人口的《桃花源记》。但“武陵”的历史比东晋“桃花源”要早:龙山里耶出土的秦简中已有“武陵”一词。汉初设武陵郡,至唐代废弃。“武陵郡”所治,概为以武陵山脉为中心的湘鄂渝黔交界地带。武陵山脉是一个自然地理单元,自贵州苗岭分支,行乌、沅二江间,其间溪流纵横——据《水经注·沅水》,武陵有五溪,谓雄溪、樠溪、舞溪、酉溪、辰溪。所以,武陵山中世居的少数民族又称五溪蛮,是现代土家族、苗族和侗族的先民。

武陵土司分布简图。武陵山脉是一个自然地理单元,自贵州苗岭分支,行乌、沅二江间,其间溪流纵横,“桃源”地貌广布,为以土家族为主的少数民族世居之所,迄今仍被学者关注为“文化沉积带”。元明清时期,先后计有大大小小土司100多家林立于武陵山中。而本图仅标识了其中级别最高的各“宣慰司”治所,旨在粗线条勾勒武陵土司分布情况,引领读者进入武陵深处,探寻那段渐行渐远的历史。

从地图上看,武陵位于整个中国版图的腹心地带。可是,直至唐末,中央王朝对少数民族采取“羁縻政策”期间,它都是“鸟不飞度,兽不敢临”、“溪山阻绝,非人迹所履者”的地理障碍。自元代土司制度兴起,它又成了中央王朝的化外之地,是土司最为集中的一个区域,计有宣慰司、宣抚司、安抚司、土知州、长官司等大小土司百十余家。其中,职衔最高的宣慰司(相当于三品),便有永顺、保靖、桑植、容美等11家——这些大土司,多与现在的土家族有关。

据载,江西彭氏自唐代末年征服五溪诸蛮,入主溪州,直至清雍正年间改土归流,延续了八百多年,超过了正史中最长的周朝。永顺老司城,正是溪州彭氏土司王朝最重要的都城。我们听说,湖南省文物考古研究所即将在那里组织一场大规模的考古挖掘,“老司城遗址,很可能要申报成为世界文化遗产”。我和摄影师希望看到发掘前的“原生”状态,所以草草准备,即匆匆上路了。

责任编辑 / 尹杰  图片编辑 / 王彤 

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