百味咸为先


文章出自:中国国家地理 2005年第01期 作者: 史幼波 

标签: 文化地理   历史地理   

咸味能让你想起什么?白色的盐、清淡可口的汤、微腥的海风、生病时输入的生理盐水,甚至是流下的眼泪?本文作者以盐为线索,将盐比作与阳光、空气、水一样伟大的事物,看看盐是怎样通过五味之咸,勾起我们的食欲,满足身体需要,同时,给我们的生活带来诗意与美感。
堆积的盐山像晶莹的冰雪世界 摄影/Annie Griffiths Belt/C

对于盐,最有说服力的一句俗话是:走遍天下离不得钱,山珍海味离不得盐。想想看,把盐与金钱并列在一起,归结为一个档次,可见发明这句俗语的人,眼光的确是满“毒”的。其实,随你怎么说得天花乱坠,对普通人来说,白花花的盐不过是一种调味品罢了。

“吃盐为了咸,吃糖只求甜”,它虽然也有幸列入了中国人传统生活的油盐柴米酱醋茶“七件事”——但对一般人而言,盐又是看起来最不起眼的东西:不就是炒菜随便放把盐,给一日三餐增添点咸味吗?

然而在我们这个世界上,越是伟大的事物,似乎看起来越是不值钱。空气、阳光、水,多么伟大,谁能离得了?盐的伟大也是一样。一个健康的成年人,体内必然有150克左右的盐;一个健康人的血液中,必然含有5‰左右的盐;人的淋巴液、脊髓液和汗液中,也必须有含量很高的盐。那么,假如人体内缺少盐分会有什么情况发生呢?答案很简单:心脏功能衰退、消化功能降低、肌肉抽搐痉挛、神经功能失常、内分泌失调等等;若是再严重了,人的生理机能就会很快衰竭,接下来,很可能就得面临死亡了。

所以,把盐说成是与阳光、空气、水一样伟大的、生命中不可或缺的物质,一点也不过分。只不过它对人类的作用比其他物质来得更巧妙、更曲折,也更具有美感。它是通过百味之首的“咸味”来刺激我们的“感官之门”——舌尖上的味蕾;是以各种美味佳肴作为“障眼法”,先勾起我们的食欲,然后瞒天过海,悄悄满足我们身体对盐分的必需。

责任编辑 / 张婷  图片编辑 / 何亮 

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