澄清长城迷雾


文章出自:中国国家地理 2003年第08期 作者: 余子 

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一个中国人要认识自己的历史,不了解长城是难以想象的;一个外国人欲了解中国,长城则是一个形象的由表及里的切入点。长城以它悠久的历史、雄伟的工程、丰富的内涵而为世人所知晓,然而人们对它的认识却不乏误解。长城何时始修与罢修?长城是万里还是10万里?为何外国人认定明长城只有3000公里?长城曾以防御游牧民族侵袭中原为第一功能,为何少数民族入主中原后也要修筑长城?古代西北地区的经济开发与修筑长城是一种什么关系?如果没有长城,“丝路文化”与“敦煌文化”是否依旧灿然?长城确实能防御强敌入侵吗?为何明朝修筑了历史上最为坚固的长城,然而却没能抵挡住满族人入关?……中国著名长城学家罗哲文先生以半个世纪的探访和数十年的研究,不断揭示并解答岁月尘封下的种种疑问,力图还我们既熟悉又陌生的长城以更加真实的面目。
司马台长城 位于北京市密云县东北部的古北口镇境内,是我国惟一一段保留明代原貌的古长城。罗哲文称:“中国长城是世界之最,而司马台长城又堪称中国长城之最。”(周万萍摄)

走进罗哲文的家,迎面是一道一人多高近半米宽的书籍“长城”,原来他家里的书多得已无处存放,只好层层叠叠地堆在过道上。他随手拿起一本书,翻开的正好是一张黑白长城图像。开始并没有觉得它有什么特别,然而随着谈话的深入,这张400年前外国人绘制的长城图,却愈加耐人寻味。

记者(下略):外国人是什么时候知道中国长城的?

罗哲文(下略):应当是在明清时期。

中国的长城早在秦汉时已修建。马可•波罗在元代大都(今北京)住过多年。他曾经为官,又爱好旅行,但为何《马可•波罗游记》中却未记载长城?

因为当时的大都附近没有长城。现在的居庸关、八达岭、古北口等多处著名的长城是明朝时才修筑的。虽然元朝曾大修居庸关,并在关城内建有云台、佛塔,但与我们现在所理解的居庸关长城还是不太一样。所谓不知者不言。

400年前的八达岭长城 这张长城的雕版画是迄今为止世界上保存最早、形象最为真实的中国长城图像。图片原英语说明是:“当欧洲人终于在19世纪的后期把注意力投向中国的时候,许多旅游者惊奇地发现了这一伟大的建筑杰作。马可·波罗在他的报告游记中,竟然没有游览过长城。然而却有一些传教士在明朝的后期和清代看见了长城。这张铜版画所表现的是一支德国人的探险队在考察距北京北部约50公里南口附近的长城。1644年,满族骑兵正是从这里进入北京,建立了清王朝。”

古埃及金字塔早就名列世界奇迹。长城作为人类建筑的一项伟大工程,在汉朝时已经修到西域,长城的名声也应当有各种途径传到国外,为何直到明清才为西方人知道呢?

上古世界七大奇迹是在公元前2世纪时排列的。当时一位名叫安蒂伯特尔的很有学问的旅行家,把他在各地旅行时所见到的最好、最奇丽的文物古迹,编排出一个“世界七大奇迹”的名单(据说“七”是取天上北斗七星之意),即埃及的金字塔、巴比伦的空中花园、奥林匹亚的宙斯神庙、爱菲萨斯的第安娜神庙、哈力卡那斯陵墓、爱琴海的罗得斯铜像和亚历山大港大灯塔。由于当时中国与世界各国来往不多,堪称当时世界奇迹的长城未能列入。到了15世纪前后,这七大奇迹中除金字塔之外,几乎都已经不存在了,于是又有一些旅行家重新编制了一个新的世界七大奇迹名单,罗马大斗兽场、亚历山大里亚地下陵墓、中国长城、英国巨石阵、中国南京琉璃塔、比萨斜塔、索非亚大教堂名列其中。此称作中古七大奇迹,而原来的被称为上古世界七大奇迹。

责任编辑 / 李雪梅 

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