青藏高原曾是个大冰盖吗?


文章出自:中国国家地理 2003年第10期 作者: 朱立平 

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科学考察结果表明,青藏高原进入第四纪以来曾发生过四次冰期(冰川大规模发育时期)和三次间冰期(冰川发育相对停滞或退缩时期)的冷暖交替。冰川作用给高原上留下了众多的古冰川遗迹,类型多种多样,而且后一次的冰川作用常常改变了前一次冰川的遗迹,加之受到现代地貌外营力的改造,使冰川地貌更加丰富多彩。

自19世纪末期以来,先后来青藏高原考察和探险的地理、地质学家对高原上广泛分布的第四纪冰川遗迹很感兴趣。对青藏高原第四纪冰期中是否存在统一的大冰盖有不同的认识。

空中看到的雅鲁藏布江

早期的青藏高原大冰盖论者主要根据局部的地貌考察资料以及北欧斯堪的那维亚高原大冰盖的冰川作用,因此亨廷顿、欣克勒、西尼村这些西方学者将青藏高原上众多的湖泊和各种侵蚀地貌的成因与古冰川联系起来,提出青藏高原曾被冰川覆盖的假设。20世纪80年代,德国科学家库勒推测“末次冰期雪线高度降到西藏高原平均海拔5000米以下,如此之低的平衡线只能导致重建大冰盖的理论,冰盖面积可达200万到240万平方公里,厚度达1200—1700米”。中国地质科学院的韩同林根据青藏公路和中巴公路附近等地区观察,推论早更新世冰期中除柴达木盆地外均被大陆冰盖所占据,雪线高度降低到2000米。

然而,在大冰盖论者提供的证据中,除了其中一些地貌类型是否为古冰川遗迹尚存争议外,更为重要的是,研究者没有给出这些古冰川遗迹形成的时代。

责任编辑 / 朱彤  图片编辑 / 关海彤 

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